Raja Ampat, buceo de reyes

Raja Ampat buceo

Raja Ampat, arrecifes coralinos con una salud de hierro. Imagen de UWjohnny

 

Raja Ampat, (los cuatro Rajás o reyes en referencia a sus 4 islas principales Misool, Salawati, Batanta y Waigeo) es un archipiélago de más de 1.500 islotes con uno de los parques nacionales marinos más ricos en biodiversidad del mundo. Cuenta con una extensión de 40.000 km2, es el mayor de toda Indonesia… y eso es decir mucho. En pleno Triángulo de coral, es un compendio de la vida marina que se puede encontrar en la zona más privilegiada del planeta para la práctica del buceo, conjugando lo mejor de Indonesia, Filipinas y Papúa Nueva Guinea.

  

El buceo en Raja Ampat se realiza alrededor de colonias masivas de coral protegidas de la pesca y que cuentan con una salud de hierro. Este incomparable paraíso para el buceo alberga 600 especies de coral (el 75% de todas las especies de coral conocidas) más de 1.000 especies de peces, 700 de moluscos y es residencia de algunas de las estrellas del mundo submarino como las mantarrayas, los pulpos mimos, los peces sapo de mil tamaños y colores, las colonias de invertebrados más sobresalientes, ballenas, delfines, tiburones martillo, peces pipa fantasma o cangrejos orangután.

 


 Buceo en una de las islas de Raja Ampat, Misool. Vídeo de Khaled Sultani

 

A pesar de que hay excelentes resorts y centros de buceo locales con los que poder realizar inmersiones, la mejor manera de conocer el fondo de Raja Ampat es través de liveaboards o barcos de buceo vida a bordo que permiten visitar los mejores puntos de buceo de la zona durante los meses de octubre hasta finales de abril (la mejor época para bucear en Raja Ampat), aunque es posible encontrar unos pocos barcos que realizan viajes durante todo el año. Durante los meses de julio a mediados de septiembre los fuertes vientos y las lluvias pueden causar mala mar cerrando algunos de los centros de buceo durante este período.

 

Raja Ampat

Los trayectos entre puntos de buceo son una de las atracciones de Raja Ampat. Imagen de PTorrodellas

 

A la increíble fauna de la zona hay que sumar otro ingrediente que hace de los viajes de buceo a Raja Ampat una experiencia memorable. Sus pausadas navegaciones entre islotes vírgenes, paradisíacos, de ensueño, afortunados lejos de la civilización, dan a sus inmersiones un halo mágico que añade valor a las inmersiones. Todo ello hace de Raja Ampat un destino difícilmente superable.


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Puntos de buceo de Raja Ampat

"Boo island" es un islote donde gorgonias, esponjas barril, corales blandos y diversas formas de acróporas compiten por el espacio de este colorido paisaje. A lo largo de la pared de este arrecife encontrarás gran variedad de nudibranquios, gambas comensales sobre enormes pepinos de mar, bancos de peces unicornio, peces cirujano azul o cientos de fusileros que pululan entre los dos pináculos que forman este punto. Este superpoblado lugar es visitado por tortugas verdes que no te prestarán la más mínima atención mientras se alimentan de esponjas y no faltarán los peces murciélago, labios dulces, peces ballesta titán o peces mariposa.

 

Los acantilados de piedra caliza de “Farondi Island” ofrecen un paisaje marino extraordinario. Túneles, cavernas, pasillos y paredes delicadamente decorados hacen de esta inmersión un lujo asiático. Corales blandos de todos los colores, enormes turbinarias, ascidias púrpuras y amarillas proporcionan una luminosidad asombrosa a la que se suman centenares de damiselas azules y amarillas. En los corales negros empezarán a aparecer peces pipa fantasma y entre los túneles se resguardan labios dulces, agujas de mar o nudibranquios. Especial interés tienen las gorgonias que acogen a diferentes tipos de caballitos pigmeo y los larguísimos corales látigo. En los fondos arenosos de este punto es posible encontrarse con pulpos mimos, así que atento a los movimientos de este curiosísimo cefalópodo.

 

caballito pigmeo

Las gorgonias que habitan los fondos de Raja Ampat permiten que proliferen los caballitos pigmeo. Imagen de NeilStead

 

La “Isla de Kri” es una de las zonas de Raja Ampat que tiene más variedad y cantidad de fauna, siendo común verte rodeado de bancos gigantescos de jureles y atunes y el lugar más apreciado para la fotografía de ambiente. El arrecife tiene unos enormes corales de mesa que guardan muchas especies, destacando los peces loro búfalo royendo el coral, los extraños tiburones alfombra o wobbegong, peces payaso, labios dulces, gigantescos napoleones, tiburones puntas blancas, y con suerte algún mero Goliath de 400 kg de peso.

 

 

Como en casi todas las buenas zonas de buceo de Indonesia hay varias zonas donde ver el vuelo de las mantarrayas. En 'Manta Ridge' se encuentra una estación de limpieza donde no menos de 5 rayas aparecerán juntas… ¡y en ocasiones pueden asomarse hasta 30! Las fuertes corrientes atraen a las grandes agrupaciones de mantas para su limpieza diaria, así que toma un buen sitio en el arrecife y prepárate para la acción. De la nada empezarán a aparecer sus majestades las mantarrayas girando en círculos para que los lábridos se den un festín. Si esto no fuera suficiente, en “Manta Ridge” podremos ver peces luna, grupos de peces loro búfalo, peces mariposa, peces leopardo… Sin duda una de las mejores inmersiones de Indonesia. 

 

Mantarrayas, Raja Ampat

Raja Ampat cuenta con una de las estaciones de limpieza más espectaculares de Indonesia. Fuente

 

El punto de buceo de “Fabiacet” está compuesto poruna serie de pináculos que cuentan con la mejor visibilidad de Raja Ampat. Aguas muy profundas y claras que te permitirán ver hasta 40 metros en uno de los puntos de la zona donde bucear con tiburones martillo. La pared exterior, de poca profundidad, es un espectáculo de corales oscuros y esponjas donde residen fusileros, cirujanos peces ángel y rayas moteadas. Nadando a través del canal que sale del pináculo aparecerán enormes gorgonias rojas con peces napoleón, tortugas verdes, bancos de diferentes clases de pargos, elegantes peces unicornio, peces mandarín, grandes meros, peces loro y buenos bancos de barracudas. 

 

El “Kaleidoscopio” hace honor a su nombre por la inigualable gama de colores con que cuenta este arrecife. Esta pared con ligera inclinación es visitada por mantarrayas, peces napoleón de tamaños inabarcables y criaturas de lo más extraño, desde peces sapo a peces pipa fantasma, caballitos pigmeo y gran variedad de nudibranquios y platelmintos. Es un lugar donde las inmersiones nocturnas son muy apreciadas.

 

La isla de Gamfi recibe fuertes corrientes cargadas de nutrientes que atraen a muchas especies y proporcionan a los corales mucho alimento y donde es común encontrar a una legión peces loro búfalo haciendo crujir los corales duros con sus impresionantes dientes. En las aguas poco profundas los corales también sufren los embates de las tortugas verdes y grandes bancos de carángidos, jureles gigantes o barracudas de cola amarilla aparecen por este arrecife. La peligrosa pero huidiza serpiente marina también aparece entre las oquedades o nadando en mar abierto por aquí así como el venenoso pulpo de anillos azules. Los amantes del macro también tienen una buena oportunidad de sacar sus mejores fotos en Gamfi, donde los nudibranquios son muy numerosos y es fácil dar con coloridas colonias.

 

Pulpo de anillos azules

El venenoso pulpo de anillos azules ocupa muchos de los arrecifes de Raja Ampat. Imagen de Angell Williams

 

Entre las islas de Wayilbatan y Walib, en la región sur de Raja Ampat, hay un canal de más de 30 metros de ancho conocido como “The Passage” con una profusión de corales espectacular. Naranjas brillantes, luminiscente amarillo verdoso, rojos y morados intensos que incluso en condiciones de poca visibilidad te dejarán con la boca abierta.  Muchas variedades de caballitos de mar viven aquí y se pueden ver incluso en grupos en algunas gorgonias. Las paredes están cubiertas de nudibranquios buscando su coral favorito y una de las estrellas es el Thecacera (también conocido como Pikachu por su aspecto).

 

Nudibranquio Pikachu

El curioso nudibranquio Thecacera recuerda al famoso pokemon amarillo. Imagen Wikipedia

 

El pasaje también es el hogar de crinoideos de diferentes colores, una fascinante variedad de pejesapo y también reside aquí el raro Novaculichthys taeniourus, un extraño miembro de los lábridos. Si hay fuerte corriente podemos ver aparecer a algunas grandes especies como las mantarrayas, barracudas de aleta amarilla y escuadrones de rayas águila.

 

La “Isla de Wofoh” tiene tres puntos de buceo que permiten diferentes inmersiones. Desde buceo de pared en la “Pared Azul” que desciende hasta los 40 metros y se encuentra cargada de cargada de coral duro, esponjas barril y corales blandos donde aparecen cardúmenes de cirujanos, algún tímido pez unicornio y tiburones de puntas negras y grises. Al otro lado de la isla nos encontramos con el “Bosque Negro”, llamado así por la presencia de corales negros que albergan caballitos pigmeo y algunas de las más extrañas criaturas de Indonesia.

 

Tiburón alfombra

El tiburón alfombra o wobbegong está muy presente en las aguas de Raja Ampat. Imagen de yohancha 

 

“Fam Jef” es un pintoresco grupo de una docena de islas de piedra caliza que se extienden al oeste de Batanta Island. Hay muchos canales con entradas poco profundas donde explorar el mejor coral de Raja Ampat. En esta zona se encuentra el jardín de Melissa, jardín de coral donde habitualmente se encuentran los tiburones alfombra así como grandes barracudas y ocasionalmente mantarrayas. La pendiente del lado sur está cubierta de corales hoja y corales seta, pequeñas plumas de mar verdes, espigadas esponjas tubo, mesa, cuerno de ciervo o cuerno de alce.

 

Cangrejo porcelana

Cangrejo porcelana buscando un lugar seguro en la anémona. Imagen de NeilStead

 

Este sitio es fantástico para ver peces ángel, que aparecen en diferentes formas y colores así como los territoriales y agresivos peces ballesta titán. Una de las especies más interesantes que se pueden encontrar aquí son las almejas gigantes (Tridacna gigas), sumergidas a 6 metros de profundidad y que pueden alcanzar más de un metro de largo y una edad de 100 años. Al norte esta zona hay una cresta donde podemos encontrar al pez ballesta payaso, anémonas o cangrejos de porcelana.

 

 


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