Palau, la república independiente del buceo

 Buceo en Palau

República de Palau, 300 islas de origen volcánico y coralino con inmersiones mágicas. Imagen de aussieSkiBum

 

Situada la zona del planeta que mejores condiciones ofrece a la vida marina, con corrientes cargadas de nutrientes y pegado al Triángulo de coral, Palau (también conocido como Palau) guarda inmersiones únicas que no te dejarán indiferente. Lagos marinos que guardan millones de medusas, cuevas con espectaculares efectos lumínicos, paredes vertiginosas que se van hasta los 2.000 metros, multitud de los más grandes pelágicos, restos de batallas aéreas históricas, centenares de especies de coral y gorgonias alojando a las más pequeñas y fotogénicas criaturas… todo ello rodeado por un paraíso selvático que hace que invertir unas vacaciones de buceo a bordo cambien tu manera de ver la naturaleza submarina. 

 


 

La República de Palau está compuesta por trescientas cuarenta islas de origen volcánico y coralino que suman más de 1.519 km de litoral. Estas islas, bañadas por el Mar de Filipinas, cuentan con unas temperaturas excepcionales de 27º C de promedio que permiten bucear en sus aguas durante todo el año. Están catalogadas como destino de la más alta calidad que ofrece mil y una experiencias tanto para el buceador más experimentado como para el que se inicia en este deporte e incluso para que el prefiere el snorkel. Sus aguas de gran visibilidad aseguran emociones para cualquiera independientemente de la profundidad a la que queramos o podamos sumergirnos.


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Cada inmersión en Palau es diferente. Por un lado podemos adentrarnos con un simple tubo en el “Lago de las medusas” dejando que medusas inofensivas nos acaricien; por otro lado nos podemos adentrar en el abismo del “Blue Corner” y rodearnos de corales mientras nos asombrarnos con el espectacular diseño de los tiburones grises o los peces napoleón; o también podemos adentrarnos en la historia de la Segunda Guerra Mundial y visitar algunos de los restos de aviones y barcos que descansan para siempre en el fondo del mar.  

 

Pez Napoleón

Los peces napoleón son compañeros habituales en "Blue Corner". Fuente

Blue Corner

"Blue Corner" ha sido calificada por muchas revistas de buceo como la mejor inmersión del mundo. Tanto la formación de los arrecifes, como las paredes escarpadas y el gran número de bancos de peces y especies pelágicas que acuden a esta zona es lo que hacen de este punto uno de los mejores del planeta.

 

Blue Corner es el hogar de algunos de los más grandes bancos de peces en el mundo, aquí se puede ver casi todo tipo de peces que habitan aguas tropicales. Tiburones grises, puntas blancas o martillo, bancos de grandes atunes o barracudas, tortugas verdes, enormes peces napoleón mordisqueando paredes de coral, tortugas carey y verdes, rayas águila, meros gigantes, peces mariposa o peces ballesta negros son algunos de los habitantes permanentes de este increíble punto. A ellos se les suman de vez en cuando tiburones ballena, marlines, mantarrayas…

 

Esta espectacular pared vertical llega más allá de los 300 metros y está plagada de muchas variedad de corales, tanto duros como blandos y gigantescas gorgonias. Si las corrientes no son demasiado fuertes, buceadores de cualquier nivel pueden disfrutar de este increíble espectáculo que tiene lugar entre los 20 y los 30 metros.

 

Blue Holes

Los "Blue Holes" de Palau son una de las formas populares para iniciar la inmersión al "Blue Corner". Forman la parte superior de una caverna con dos salidas, la pequeña de 5 metros de diámetro que da a una preciosa ventana a 15 metros de profundidad y la otra salida es una gran abertura a partir a los 27 metros. La caverna es grande y se inunda de rayos de luz que ofrecen multitud de espectaculares azules. En el interior de la caverna se pueden encontrar muchos corales blandos y corales sol que decorar las paredes junto a multitud de especies de nudibranquios y todo tipo de peces tropicales que buscan alimento y protección al abrigo de los corales. La entrada está patrullada por grandes cardúmenes de barracudas, atunes y pargos. Tras los 30 minutos de inmersión se produce la espectacular salida hacia el "Blue Corner" para observar a los tiburones meciéndose con la corriente.

 


La extraordinaria aventura de bañarte en un lago donde viven más de 5 millones de medusas

 

El Lago de las Medusas

El lago de las medusas (Tketau Ongeim'l) es uno de los aproximadamente 70 lagos marinos esparcidos por las islas de piedra caliza de la parte sur del archipiélago principal de Palau. Este lago está poblado por más de 5 millones de medusas doradas (Mastigias sp.)… con las que puedes hacer snorkel y dejar que te acaricien. La falta de depredadores naturales de las medusas, debido a que el lago se cerró al mares hace miles de años, ha modificado su fisonomía y hoy estas medusas se han deshecho de sus células urticantes. No hay inmersión igual en el mundo, este lago es uno de los grandes atractivos de Palau, que da la oportunidad a cualquiera que sepa nadar de una experiencia para auténticos privilegiados. 

Big Drop Off

El "Big Drop Off" es una pared vertical que recorre toda isla Ngemelis. Su nombre evidencia la profundidad de la pared: llega hasta los 274 metros de profundidad. La cantidad de vida es asombrosa: peces mariposa, emperador, león, piedra, ángel, antias, ídolos moros… Algunos de los más bellos y coloridos peces de arrecife coralino acuden a esta pared a refugiarse entre los muchos corales que pueblan este punto. Mientras descendemos nos podemos maravillar con preciosos corales blandos que sobresalen de la pared en busca de alimento junto con algunos tiburones, como los nodriza, puntas blancas o el raro y solitario tiburón leopardo. 

German Channel

Esta inmersión es conocida principalmente por ser estación de limpieza de mantarayas, los grupos de tiburones juveniles y la abundancia de peces tropicales... pero casi todas las formas de vida marina se pueden ver en este punto. Enormes cardúmenes de meros, barracudas y pargos sobrevuelan un fondo arenoso, hogar de anguilas jardineras y los inseparables gobios de Luther y la gambas ciegas, entre otros cientos. Cuando sube la marea las mantarrayas acceden al interior del canal para alimentarse de plancton y krill y para ser desparasitadas por laboriosos lábridos y peces mariposa. Los buceadores que quieran disfrutar de este espectáculo sin igual no tienen más que tener paciencia, coger un buen sitio (suele estar atestado) y maravillarse con estos extraordinarios animales.

 

"German channel", la estación de limpieza de mantarrayas en Palau

Pecios de la Segunda Guerra Mundial

Palau fue un enclave importantísimo durante las batallas del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial. Los japoneses tenían el archipiélago bajo su control pero la ofensiva norteamericana durante la operación “Desecrate One” envió al fondo del Mar de Filipinas más de 50 buques e incontables aviones. Conocido como “El otro Truk Lagoon”, cuenta con naves hundidas de primer nivel, cargadas de vida, donde incluso pueden verse restos y enseres de la tripulación. En el fondo de Palau podemos bucear entre los restos del “Ijn Iro”, de 143 metros de eslora y hundido entre los 5 y los 28 metros de profundidad y que permite atravesar sus talleres y la sala de máquinas, acceder a los camarotes o ver incluso munición que aún queda repartida entre los restos. Este pecio está hoy cubierto de grandes corales que proporcionan un refugio excelente para las muchas especies de peces que viven aquí.

 

Otro de los pecios sobresalientes de Palau es el aeroplano JAKE, hundido a solo 15 metros y que está con el fuselaje partido por el impacto de los antiaéreos. La zona cuenta con una visibilidad excelente que permite ver el avión, rodeador de corales blandos y duros, y las especies que en él residen: sepias, pulpos y multitud de nudibranquios.  

 


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