Buceo en Estrecho de Lembeh, el mejor muck diving

Sepia Flamboyant

Sepia Flamboyant, uno de los muchos "critters" del Estrecho de Lembeh. Imagen de Tom Weilenmann

 

Lembeh es una pequeña isla de Indonesia, de unos 23 kilómetros de longitud, habitada en la superficie por pescadores locales y en el fondo por las más extrañas criaturas que pueblan los océanos. Entre ella y Sulawesi se forma un canal, de 12 kilómetros de longitud, con más de 50 puntos de buceo donde se han creado las mejores condiciones del mundo para el muck diving.

 

Fondos oscuros, de barro gris, lodo negro y arena que podría dar la impresión que no son el mejor ambiente para la vida marina pero que el caprichoso y paciente trabajo de la evolución ha creado unas criaturas maravillosas, sorprendentes, traídas de otro mundo y agrupadas para el placer de los buceadores. Venenosos peces diablo, increíbles peces sapo peludos, peces rana payaso, delicados peces fantasma, caballitos minúsculos y preciosos, peces aguja, horrorosos peces rata, la embelesadora sepia flamboyant, pulpos de anillos azules, nudibranquios de vivos contrastando con el fondo negro, huidizos pulpos mimo…

 


Estrecho de Lembeh, un paraíso de lodo y barro donde el camuflaje es vital. Vídeo de Khaled Sultani

 

Cada inmersión, ya sea desde un centro de buceo o a través de barcos de buceo vida a bordo, es una demanda de atención del buceador, de boca abierta y sueño húmedo de biólogo marino. También hay hueco para preciosas esponjas de brillantes colores o corales sanos y fuertes, grandes gorgonias o playas de arena blanca y peces tropicales como labios dulces o ángel, pero incapaces de quitar protagonismo al "sucio" Lembeh. Llévate tarjetas como para poner un puesto porque este estrecho es un paraíso para los amantes de los “critters” y la macrofotografía, eso sí, un paraíso de barro y lodo. 

 

peces león Pez sapo peludo

Los peces león y sapo peludo son muy habituales en las inmersiones en Lembeh. Imágenes de Chika y Stephen Childs

 

El fondo y la vida marina se encuentran entre los 15 y los 20 metros de profundidad, con lo que da para mucho tiempo de fondo y no se necesita ser un experto buceador para adentrarse en este “inframundo”. Como todas las zonas donde predomina el muck diving la visibilidad no es la mejor pero la vida que en estos fondos reside es única en el mundo y la visibilidad queda en un segundo plano.


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La localización privilegiada, en un estrecho que recibe constantes corrientes llenas de nutrientes y con una estupenda temperatura ha hecho que prolifere la vida por todos sus rincones. Aunque la sobrepesca ha hecho que esta zona no cuente con tanta profusión como hace años, donde se podían encontrar tiburones ballena o mantarrayas, este singular punto en el mundo es uno de esos que todo buceador debe anotarse para conocerlo algún momento de su vida.

 

Pulpo de anillos azules  Pulpo mimo

En Lembeh residen dos de los pulpos más espectaculares, el de anillos azules y el mimo. Imágenes de Stephen Childs

 

Al viaje de buceo a Lembeh hay que sumar que las islas que rodean el estrecho son de gran una belleza natural. Montañas altas y verdes que emergen a los lagos del mar, densa selva virgen un cielo azul intenso, playas de arena blanca en un entorno relajado donde que vive por y para el mar. 

 


 

Puntos de buceo del Estrecho de Lembeh

El número de nuevas especies que verás, si es la primera vez que buceas en Lembeh, te va a dejar con la boca abierta en “Teluk Kambahu”. Desde increíbles dragoncillos con sus aletas desplegadas planeando sobre el fondo, a descubrimientos como la polilla de mar y su prominente hocico, los peligrosos peces escorpión hoja, peces globo decorados, parejas de preciosos peces mandarín, multitud de diferentes tipos de peces diablo, enormes peces sapo, cangrejos porcelana, anguilas copo de nieve… la lista es larguísima y ¡eso que no incluimos los nudibranquios!

 

Pez pipa fantasma decorado

Pez pipa fantasma decorado. Imagen de Stephen Childs

 

 Morena copo de nieve

Morena copo de nieve. Imagen de Stephen Childs

 

Pareja de peces mandarín

Pareja de peces mandarín en pleno cortejo. Imagen de PacificKlaus

 

"Police Pier" es una zona oscura, típica de muck diving donde suelen hacerse inmersiones nocturnas, de fondos negros y grises que acoge a peces escorpión, peces león, serpientes marinas, peces rata que parecen zombis saliendo del fondo fangoso, sepias, pulpos mimo o dragoncillos. En esta inmersión podremos ver al Pterapogon kauderni o Cardenal de Banggai, endémico de esta zona y que se puede ver a cientos. También podremos bucear con sapo gigantes esperando pasar desapercibidos ante los más incautos y llevarse algo de cena. Son muy interesantes los cangrejos que hay por la zona, pudiendo encontrar ermitaños, todo tipo de cangrejos decorados o araña. Una delicia para todos aquellos que les gusta descubrir nuevas especies. 

 

Cangrejo decorado

Cangrejo decorado. Imagen de Stephen Childs

 

Pez escorpión

Pez escorpión Rhinopias eschmeyeri. Imagen de Tom Weilenmann

 

El buceo de muck diving puede llegar a parecer siempre igual: poca profundidad, suaves pendientes, mucha vida y fondos negros. Pero en Lembeh verás que cada inmersión es diferente. En “Hairball” no vamos a tener tiempo ni ojos para contar los peces sapo que encontraremos. Diferentes tamaños, colores, peludos, en parejas, caminando por el fondo, agarrados a las rocas, agitando el pedúnculo tratando de engañar a los peces más inexpertos, bostezando… Esta es una de las inmersiones más apreciadas por los fotógrafos macro que también darán con numerosos caballitos, pulpos tratando de esconderse en conchas, extraños peces astrónomo que asoman sus enormes ojos y siempre parecen malhumorados o los siempre sorprendentes nudibranquios "bailarina española". 

 

Otro lugar donde ver cientos de preciosos nudis es “Nudi Falls”. Bajando una pendiente cargada de corales blandos contrastando con el fondo oscuro llegamos a una pequeña pared que da nombre a esta inmersión. Deslizándose a través de ascidias de rojo intenso e hidrozoos venenosos verás cientos de nudibranquios de extraordinarios colores y formas, dejando claro a sus depredadores que no es aconsejable comérselos. Aunque los nudis son aquí las estrellas, no faltarán los peces sapo, las gambas comensal, anguilas de listón azul, los gobios, gambas mantis o los caballitos pigmeo. De nuevo, una gran oportunidad para la macrofotografía.

 

Angel´s Window es un “descanso” del muck diving, un arrecife bellamente decorado a poca profundidad con un vasto campo de corales blandos, esponjas y gorgonias que albergan caballitos de mar pigmeos, pulpos rojos, nudibranquios de mil colores, peces murciélago y escuelas de peces ángel, jureles, pargos o antias que te darán una buena oportunidad para la fotografía de ambiente.

 

Lembeh también guarda buenos pecios en sus aguas, como el "Mawali", un carguero japonés hundido en la II Guerra Mundial entre los 15 y 30 metros y que está bellamente decorado con crinoides, árboles de coral negro y estupendas colonias de corales blandos. La estructura de 60 metros de largo es el hogar de muchos peces entre los que destacan enormes de escorpión, peces león y varios barramundis manchados. A lo largo del pecio aparecen peces aguja, cangrejos o nudibranquios y muchos y numerosos bancos de pequeños peces buscan alimento y protección cerca de sus hierros.

 


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