Tortuga golfina (Lepidochelys olivacea)

 

Lepidochelys olivacea

Tortuga golfina, también conocida como tortuga lora (Lepidochelys olivacea). Imagen de Mr. Theklan

La tortuga golfina (Lepidochelys olivacea), también conocida como tortuga lora, es una tortuga marina pequeña, con un promedio de longitud de caparazón de los adultos entre 60 y 70 cm. Para diferenciarla de otras tortugas marinas hay que fijarse en su caparazón en forma de corazón y aplanado dorsalmente pero más alto en la zona anterior a la cabeza y su corto hocico. El color del caparazón de la tortuga golfina es verde grisáceo y a veces toma tonos rojizos debido a las algas que crecen en él. Las crías son de color gris oscuro y cuentan con una línea delgada y blanca bordea el caparazón. Las tortugas golfinas rara vez pesan más de 50 kg y las hembras son considerablemente más grandes que los machos.

Distribución

Distribución tortuga golfina

Distribución de la tortuga golfina, los círculos rojos muestran los principales sitios de anidación. Fuente wikipedia 

La tortuga golfina es considerada la más abundante de las tortugas marinas, sin embargo están en situación de vulnerabilidad a causa de sus pocos sitios de anidación que quedan en el mundo, habiéndose reducido drásticamente su población hasta un 30% en los últimos 20 años. La tortuga lora vive en aguas tropicales y cálidas en los océanos Pacífico e Índico pero también se pueden encontrar en el Océano Atlántico, frente a la costa occidental de África y en las costas del norte de Brasil. También en ocasiones ocupan aguas del Caribe e incluso en el Océano Pacífico oriental, principalmente en las Islas Galápagos. 

Las tortugas golfinas suelen habitar aguas poco profundas, entre 22 y 50 metros cercanas a la costa aunque estos parámetros cambian según la edad de las tortugas. 

Anidación

Las tortugas golfinas son conocidas por su anidación sincronizada en grupos de miles de ejemplares en pocos días como también hacen las tortugas bastardas. En el Océano Índico, la mayoría de las tortugas anidan en dos o tres grupos grandes cerca en Odisha, en la bahía de Bengala, India. En 1991 más de 600.000 tortugas anidaron a lo largo de la costa de Odisha en una sola semana. Otros lugares importantes de anidación de la tortuga golfina se producen en México y Costa Rica.

Tortuga golfina

Tortuga golfina durante la puesta de huevos en Oaxaca, México. Imagen de Elí García Padilla 

Alimentación 

La tortuga golfina es carnívora, alimentándose principalmente de  medusas, tunicados, erizos de mar, camarones, cangrejos o langostas. En su edad adulta también pueden alimentarse de peces. 

Amenazas 

El deterioro de sus lugares de anidación y la construcción en esas playas están poniendo en peligro la continuidad de la especie. El comportamiento sincronizado de su anidación hace que necesiten grandes playas y esa pérdida del lugar de anidación está afectando negativamente a la especie. Algunas hembras, al disponer de poco espacio, desentierran huevos puestos anteriormente por otra tortuga evitando la correcta incubación de esos huevos. Otra amenaza es la polución en las áreas de alimentación de la tortuga golfina, como el sur de California, contaminadas por las aguas residuales, plaguicidas y vertidos industriales. 

Como el resto de especies de tortugas marinas, los huevos de tortuga golfina cuentan con muchos depredadores como mapaches, coyotes, perros o cerdos salvajes, así como de las crías cuando eclosionan los huevos en su camino al océano: buitres, cangrejos, iguanas y serpientes cazan a las crías nada más nacer. Los adultos tienen pocos depredadores salvo los más grandes tiburones o las orcas, y los ataques son esporádicos. 

Cría de tortuga golfina

Cría de tortuga golfina tras la eclosión. Imagen de jurvetson

Los seres humanos son la principal amenaza para la tortuga golfina tanto por la recolección de huevos insostenible como por la caza de hembras para la venta de su carne. Otras amenazas importantes son los choques con embarcaciones y capturas accidentales en redes arrastre, palangre y nasas. A ello hay que sumar la ingestión de desechos marinos como plásticos.

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No se ha registrado esta especie en ningún punto de buceo aún.


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