Tortuga bastarda (Lepidochelys kempii) la segunda más pequeña de las tortugas marinas

 

Tortuga bastardaLa tortuga bastarda tiene un característico pico y la piel gris verdosa. Imagen de rodolfoaraiza.com 

La tortuga bastarda (Lepidochelys kempii) es la segunda más pequeña de las tortugas marinas. Esta tortuga cuenta con un caparazón tan ancho como largo, con 5 pares de escudos costales, y elevado en su parte superior. Cada una de las aletas delanteras tiene una garra mientras que las aletas traseras pueden tener una o dos. Estas tortugas cambian de color a medida que maduran siendo de crías casi en su totalidad de color gris oscuro o negro, cambiando de adultos a gris verdoso con el plastrón (o zona ventral) amarillo-verdoso o blanco. Alcanza un tamaño máximo de un metro de longitud y un peso de 45 kilogramos.

Una de las curiosidades de la tortuga bastarda es que casi todas las hembras regresan cada año a una sola playa de Rancho Nuevo, en el estado mexicano de Tamaulipas, donde casi el 95% de las tortugas bastardas de todo el mundo anida.  

Las tortugas bastardas se reúnen a la vez en una playa de anidación en particular de este estado mexicano y un gran número de hembras llegan paulatinamente a la costa y anidan en lo que se conoce como una "arribada". Hay muchas teorías sobre lo que desencadena una arribada, desde vientos en tierra, los ciclos lunares o la liberación de las feromonas de las hembras. 

Tortuga bastarda

Tortuga bastarda durante su puesta de huevos. Imagen de USFWS Endangered Species  

Las tortugas bastardas ponen sus huevos de mayo a julio, unos 100 huevos en cada puesta, que se incuban durante 50 a 60 días. 

Habitat 

Los adultos de la tortuga bastarda habitan zonas poco profundas con fondos fangosos o arenosos. Su dieta consiste principalmente de cangrejos, pero también puede incluir peces, medusas y una gran variedad de moluscos. Se distribuyen por todo el Golfo de México y la costa Atlántica de E.E.U.U., desde Florida hasta Nueva Inglaterra aunque hay algunos registros que afirman la llegada a cerca de las Islas Azores, Marruecos e incluso en el Mar Mediterráneo. 

Las crías recién nacidas habitan en un entorno muy diferente a las tortugas adultas. Después de la eclosión las crías entran en el agua y tienen que nadar rápidamente para escapar de los depredadores cerca de la costa. Algunas crías permanecen en las corrientes en el Golfo de México, mientras que otras pueden ser barridas hacia Florida o hacia el Océano Atlántico por la Corriente del Golfo.

Habitat tortuga bastarda

Mapa de distribución y puesta de la tortuga bastarda. Fuente Wikipedia

Como muchos juveniles de otras especies de tortugas marinas, tras llegar a alta mar, las tortugas bastardas utilizan algas flotantes como área de refugio, descanso y de alimento. Posteriormente, estas tortugas jóvenes vuelven a las zonas poco profundas del Golfo de México o del noroeste del Océano Atlántico para alimentarse y desarrollarse hasta llegar a la edad adulta.

Cría de tortuga bastarda

Cría de tortuga bastarda buscando el océano momentos después de la eclosión. Imagen de qnr 

Amenazas

La captura accidental en redes de pesca, principalmente en las redes de arrastre de camarón, así como en las redes de enmalle, palangres y dragas son las principales amenazas de la tortuga bastarda, la especie de tortuga marina más amenazada. la captura de sus huevos también ha sido históricamente su mayor amenaza hasta 1970 cuando se incluido por primera vez bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción de Conservación y, posteriormente, bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1973 prohibiendo la recolección de sus huevos. 

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No se ha registrado esta especie en ningún punto de buceo aún.


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