Tiburón zorro, el más hábil de los tiburones

 

Tiburón zorro

Tiburón zorro con su característica aleta caudal. Imagen de PacificKlaus 

El tiburón zorro se caracteriza por su gran aleta caudal, que puede llegar a medir hasta el 50% de la longitud total del tiburón, su hocico corto, con una pequeña mandíbula pequeña y unos dientes afilados y curvos y unos grandes ojos. El tiburón zorro es un potente y rápido nadador, capaz incluso de saltar por encima de la superficie del agua. Existen tres especies de tiburón zorro dentro del género Alopias: Alopias pelagicusAlopias superciliosus o tiburón ojón y Alopias vulpinus o tiburón zorro común. 

El color del tiburón zorro varía de marrón a negro con reflejos metálicos en la parte dorsal y blanco en el abdomen. Su tamaño oscila entre los 3,3 y los 5,5 metros de longitud. 

Uno de los comportamientos más sorprendentes del tiburón zorro se produce cuando captura sus presas. Este tiburón se alimenta principalmente en bancos de pequeños peces como sardinas, arenques o caballas y utiliza su larga aleta caudal de dos maneras. Primero golpea la superficie del agua obligando a los peces a agruparse en escuelas más compactas y después utiliza la aleta para, con un giro seco y potente, golpear el grupo de peces y comerse aquellos aturdidos o incluso muertos por el golpeo.

 

Hábitat 

Aunque ocasionalmente han sido avistados en aguas costeras poco profundas, el tiburón zorro es un pez eminentemente pelágico que llega a profundidades de hasta 500 metros. Los tiburones zorro se encuentran a lo largo de las plataformas continentales de América del Norte, Asia y Pacífico Norte, pero son poco frecuentes en el Pacífico central y occidental. Son muy comunes en Filipinas, principalmente en Malboal, Cebú y Malapascua, en el sur del Mar Rojo, costa este de Australia y Sudáfrica 

Conservación 

Tiburones zorro están entre las especies más demandadas comercialmente de los escualos tanto por localidad de su carne, que se consume fresca, congelada o ahumada, como por sus largas aletas, consumidas en sopa. De su hígado se extraen vitaminas y su piel es utilizada para la confección de cueros. Se calcula que en los últimos 15 años se ha eliminado el 80% de la población mundial del tiburón zorro. 

El tiburón zorro es inofensivo para los buceadores ya que es un tiburón tímido, siendo muy difícil acercarse a ellos y no se muestra agresivo con animales más grandes que ellos.

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