Tiburón Wobbegong

 

Tiburón wobbegong

El tiburón wobbegong o alfombra pasa gran parte de su día aposentado en el lecho marino

Wobbegong es el nombre común aceptado para las 12 especies de tiburones alfombra de la familia Orectolobidae. Estos tiburones se encuentran en aguas poco profundas de los océanos Pacífico e Índico, principalmente en torno a Australia, Indonesia y Filipinas, salvo una especie, el Orectolobus japonicus que habita aguas del sur de Japón.

La palabra “wobbegong” se cree que proviene de una lengua aborigen australiana, que significaría algo así como "barba áspera”, en referencia a los filamentos que crecen alrededor de la boca de tiburón alfombra del Pacífico Occidental, que simulan algas y son un elemento que facilita su camuflaje pero que además actúan como receptores sensoriales.

Los wobbegongs son tiburones que viven en el fondo marino y pasan gran parte de su tiempo descansando aposentados en fondos arenosos o rocosos hasta los 40 metros. La mayoría de las especies tienen una longitud máxima de 1,25 metros y el más grande, el wobbegong manchado o moteado (Maculatus Orectolobus) puede llegar a unos 3 metros de longitud.


Tiburón wobbegong en aguas de Raja Ampat

La característica más sobresaliente de los tiburones alfombra es su excelente camuflaje gracias al patrón simétrico de marcas oscuras de su piel. Estos tiburones pasan completamente desapercibidos en los arrecifes escondiéndose entre las rocas o sobre corales mesa para capturar peces más pequeños que nadan muy cerca. Los wobbegong se alimentan por la noche y entre su dieta incluyen peces, pulpos, cangrejos o langostas. Es conocido también como el tiburón “caza tiburones” ya que también come pequeños tiburones como el cazón o el tiburón bambú.

Los wobbegongs generalmente no son peligrosos para los submarinistas a menos que sean provocados, se toquen accidentalmente o se sientan amenazados al bloquear su ruta de escape. Su boca está llena de pequeños y afilados dientes que pueden atravesar un traje de neopreno con facilidad y una vez habiendo sido mordido será difícil apartarse de su mandíbula.

Wobbegong

Los tiburones wobbegong comen otros tiburones pequeños como los cazones o el tiburón bambú. Imagen de National Geographic

Los tiburones alfombra, al contrario que otros tiburones, no se encuentran en peligro de desaparición. Sus principales depredadores naturales son tiburones de arrecife más grandes que ellos. En Australia se utiliza su carne para la preparación de fish and chips y su colorida piel es utilizada para la confección de prendas de vestir. Las especies más pequeñas de tiburón alfombra son comercializadas para acuarios aunque su poca actividad y gran tamaño hace que no sean demasiado populares.


No se ha registrado esta especie en ningún punto de buceo aún.


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