Tiburón tigre

 

Tiburón tigre

Tiburón tigre en Tiger Beach Bahamas. Imagen de Willy Volk

El tiburón tigre, Galeocerdo cuvier, el único miembro del género Galeocerdo, es un gran depredador capaz de alcanzar una longitud de más de 5 metros y un peso de hasta 600 kilos. Su nombre hace referencia a las rayas oscuras verticales que recorren los flancos de su cuerpo. Su piel varía del azul al verde azulado lo que supne un gran camuflaje ya que este tiburón suele cazar atacando a su presa desde abajo pasando desapercibida en la profundidad. De juveniles esas rayas son puntos oscuros que se convierten en rayas durante la madurez y se van desvaneciendo con la edad.

Su cabeza tiene forma de cuña, lo que le facilita el ataque lateral y, como el resto de tiburones, cuentan con unos pequeños hoyos en el hocico, las ampollas de Lorenzini, que les permiten detectar los campos eléctricos generados por sus presas. Sus dientes están especializados para cortar a través de la carne, huesos y hasta materiales tan duros como los caparazones de las tortugas. Los tiburones tigre tienen también, como gran parte de los peces, un órgano sensorial llamado “línea lateral” que se extiende en sus flancos y que les permite detectar vibraciones en el agua, muy útiles para cazar en la oscuridad de la noche o en grandes profundidades. También, para mejorar su visión en condiciones de poca visibilidad, cuentan con una capa reflectante detrás de la retina, llamada tapetum lucidum, que les permite incrementar la luz disponible y mejorar su visibilidad.

Hábitat

Mapa distribución tiburón tigre

Zonas en las que habita el tiburón tigre. Fuente

Se han registrado tiburones tigre en profundidades por debajo de 900 metros pero normalmente habitan aguas poco profundas cerca de la costa. Podemos ver tiburones tigre en el Golfo de México, el Mar Caribe (especialmente en Bahamas), Índico, Australia y en general en las costas del Triángulo de Coral

 

Alimentación 

El tiburón tigre es un cazador solitario muy importante para el mantenimiento de la cadena trófica oceánica. Su dieta incluye una amplia variedad de presas, desde crustáceos, peces, focas, pájaros, dungongos, rayas, calamares, tortugas, serpientes marinas, tiburones más pequeños o delfines, que suelen evitar las regiones habitadas por tiburones tigre. Este tiburón tiene un papel protagonista en el equilibrio de poblaciones de diferentes especies ya que se alimenta de las más numerosas y, como el resto de tiburones, de las más débiles o enfermas e incluso de carroña de grandes animales como ballenas. 

El tiburón tigre se considera una de las especies de tiburón más peligrosas y agresivas, situado en el segundo lugar en número de ataques registrados en los seres humanos tras el tiburón blanco principalmente por su tendencia a acercarse a las costas y desembocaduras de ríos en busca de alimento  

El tiburón tigre es capturado para consumo de sus aletas, carne e hígado pero en general, y aunque algunas poblaciones han descendido drásticamente, no se considera una especie de tiburón con alto riesgo de extinción pero su bajo índice de reproducción y el auge de la pesca en general de tiburones puede poner en peligro su continuidad en nuestros océanos.


Puedes ver Tiburón tigre en todas estas inmersiones.



Comentarios: