La sepia flamboyant y su increíble habilidad para caminar sobre el lecho marino

 

Sepia Flamboyant

Los patrones de colorido de esta pequeña sepia son espectaculares. Imagen de Borneo-Aquanerds en el Estrecho de Lembeh

La sepia flamboyant (Metasepia pfefferi) es un sorprendente cefalópodo, de los preferidos y más buscados por los cámaras y fotógrafos submarinos. Lo que más llama la atención de esta sepia son sus impresionantes colores con extraños patrones cambiantes y su habilidad para caminar sobre el lecho marino, siendo la única especie de sepia capaz de hacerlo. 

Sepia flamboyant grabada en el Estrecho de Lembeh, Indonesia

Esta pequeña sepia mide un máximo de 8 centímetros y cuenta con tres pares de papilas carnosas a lo largo del cuerpo o manto y por encima de sus ojos. Las sepias flamboyant cuentan también con papilas que forman dos “uves” en la zona dorsal. Las papilas también están presentes encima de sus ojos. Todas estas papilas son utilizadas para camuflarse y le permiten cambiar la forma y tamaño cuando se sienten amenazadas. Cuando se molesta o cuando se disponen a capturar una presa  cambian rápidamente de color a un patrón ondulado de color negro, marrón oscuro y blanco, con manchas amarillas en todo el manto, exhibiendo en los brazos y las papilas de los ojos un rojo brillante. Este colorido muestra la naturaleza venenosa esta sepia, la única venenosa de su especie. De hecho, según una investigación realizada por el biólogo marino Mark Norman, uno de los mayores expertos del mundo en cefalópodos, esta sepia contiene una toxina tan letal como la del pulpo de anillos azules.


Asombroso vídeo de dos sepias flamboyant cazando en Secret Bay, Bali.

Las sepias flamboyant tienen 8 brazos con cuatro filas de ventosas que esconden dos tentáculos que utilizan para capturar a sus presas, principalmente crustáceos y pequeños peces que, a diferencia de la mayoría de cefalópodos, cazan durante el día. Ambos tentáculos son de un blanco azulado intenso muy vistoso. Uno de los dos tentáculos está modificado y se utiliza para la fecundación.

El bien elegido nombre de flamboyant (que podría ser traducido por "vistoso" o incluso "extravagante") proviene de los preciosos cambios de colores que produce su piel debido a unas células llamadas cromatóforos, leucóforos e iridóforos, pequeñas estructuras llenas de tinta con color que utiliza para comunicarse, ya sea para tratar de impresionar a un posible depredador, para el ritual de apareamiento o para marcar el territorio ante otro de su misma especie.  

Las sepias flamboyant viven en suelos arenosos y en zonas de muck diving en las zonas que componen el Triángulo de coral: Indonesia, Malasia, Filipinas, Papúa Nueva Guinea y el norte de Australia. 

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