Pez Napoleón

Pez Napoleón

Pez Napoleón, el más grande de los lábridos. Fuente Nemo's great uncle

El pez Napoleón (Cheilinus undulatus) es un pez marino, el más grande de la familia de los lábridos. El pez napoleón se distingue por tener los labios gruesos y carnosos y una joroba en la parte superior de la cabeza, justo encima de los ojos, que recuerda al bicorn, el sombrero que usaba Napoleón Bonaparte.

Los peces napoleón pueden llegar a alcanzar longitudes de 230 cm y pesar hasta 200 kilos. Los diferentes sexos son fácilmente identificables tanto por su colorido como por su tamaño. Las hembras, que miden la mitad que los machos, tienen colores en tonos opacos de gris, rojo o café y los machos son de color verde claro a verde mar, con líneas onduladas en la cabeza y la parte delantera del cuerpo.

Buceando con el gran Napoleón en Sharm El Sheikh, Egipto

Estos grandes lábridos se encuentran en profundidades de hasta 60 metros siempre alrededor de los arrecifes de coral, donde se alimentan y refugian de depredadores. Su dieta consiste en crustáceos inaccesibles para muchos otros peces, tanto por su toxicidad como por sus defensas. Las estrellas de mar (incluida la venenosa estrella corona de espinas), erizos, almejas, caracoles, peces cofre o liebres de mar forman parte de su dieta habitual. Su gran boca y fuertes y carnosos labios le permiten arrancar parte de corales, si es necesario, para capturar a sus presas. 

Los peces napoleón se encuentran en zonas cálidas de los océanos Pacífico e Índico y en el Mar Rojo, siendo muy comunes en Bali, Filipinas, Norte de Australia, costa este de África, Maldivas, Madagascar, Palaos o Papúa Nueva Guinea.

Pez Napoleón

El pez napoleón siempre se encuentra alrededor de los arrecifes coralinos

El pez napoleón, a pesar de su tamaño y gran boca, no representa ninguna amenaza para los buceadores, mostrándose muy huidizo y tímido. Pueden verse durante el día cuando nadan alrededor de los bordes de los arrecifes de coral buscando alimento. Cuando cae la noche tienden a retirarse a sus cuevas o grandes estructuras de arrecife para descansar. La popularidad de estos peces entre los buceadores ha hecho que incluso tenga su propia señal bajo el agua. Cuando veas uno, no dudes en situar tu puño sobre la frente para indicar a tus compañeros de inmersión que has dado con uno.

El pez napoleón ha sido incluido en la lista roja de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) como especie amenazada. Las poblaciones de este majestuoso pez están sufriendo gravemente la sobrepesca ya que su carne se consideran un manjar en muchas partes de Asia, llegando a costar 200 $ el kilo de su carne y 300$ el de sus labios. Entre las terroríficas maneras de pescar estos enormes y huidizos peces se encuentra la de inyectar cianuro en las oquedades donde se esconden para paralizarlo, lo que también ocasiona la muerte a muchos otros peces y corales.

 

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