Pez loro búfalo

 

Pez loro búfalo

Peces loro gigantes en Tulamben, Bali. Imagen de PacificKlaus 

El pez loro búfalo, pez loro gigante o pez búfalo (Bolbometopon muricatum) es la especie más grande de la familia de los peces loro, llegando a alcanzar los 1,3 metros de longitud y casi los 50 kilos de peso. Podemos encontrar estos curiosos peces en los arrecifes de los océanos Índico y Pacífico, el Mar Rojo y en la gran Gran Barrera de Coral de Australia y algunas zonas comprendidas en el Triángulo de coral. 

Su cabeza de perfil vertical es única entre los peces loro y está uniformemente cubierta con escamas excepto por la frente que a menudo es de color verde claro a rosado. De juveniles son grises con manchas blancas dispersas y mientras maduran el gris se va convirtiendo en verde oscuro. Cuando alcanzan la madurez desarrollan su frente bulbosa característica y los dientes, como en otras especies de peces loro, son muy robustos y sobresalen de la boca. El crecimiento de este pez es lento y suelen vivir hasta 40 años. Se trata de una especie gregaria y por lo general se encuentran en pequeños grupos, pero en ocasiones el tamaño del grupo puede ser bastante grande, de hasta 75 ejemplares.

Peces loro búfalo

Los peces loro gigantes son muy gregarios y se suelen encontrar en grupos. Imagen de  _Bunn_ 

Estos peces loro viven en arrecifes con profundidades de hasta 30 metros donde se alimentan de corales duros vivos que golpean con su frente para desmenuzarlos y comerlos más fácilmente y no dudan en utilizar su potente dentadura para arrancar rocas hasta llegar a los corales más nutritivos. Cada pez adulto ingiere más de 5 toneladas de carbonatos arrecifales estructurales por año, lo que contribuye significativamente a la erosión de los arrecifes, pero sus heces, de arena de coral, ayudan a la creación de nuevos arrecifes y estupendas playas tropicales de fina arena.

 

Una especial característica de estos peces es que por la noche, si existen pecios en esa zona donde viven, es que suelen adentrarse en ellos buscando cobijo y es común encontrarse grupos de peces loro gigantes descansando. Esta circunstancia se da por ejemplo en el pecio Liberty de Bali, donde hay grupos residentes de estos pecesEs un pez catalogado como “vulnerable” por la IUCN tanto por la destrucción de su hábitat como por la pesca comercial, que se aprovecha de las congregaciones de estos peces especialmente por la noche para una más sencilla pesca, como por la pesca deportiva.

Luchas a cabezazos

Recientemente un grupo de biólogos marinos observaron un curioso comportamiento nunca antes visto. Investigando escuelas de peces loro gigantes en el atolón Wake, escucharon fuertes ruidos que se producían por los violentos impactos de las cabezas de los machos más grandes del grupo. Estos grandes peces utilizaban sus aletas caudales para chocar sus cabezas muy fuertemente para demostrar, como hacen muchas especies de cápridos en tierra, la fuerza y superioridad ante sus contendientes. Se observó incluso que, en la huida del macho perdedor, el macho dominante intentaba morder la aleta de su contendiente. 

La razón por la que nunca se había visto este comportamiento se debe, según estos científicos de la NOAA, en que la población de los peces loro gigantes está descendiendo y ahora tienen que competir por ganarse el derecho de la reproducción.

Zonas donde habita el pez loro gigante

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