Labios dulces

Pez labios dulces

Pez labios dulces de bandas diagonales en arrecife de Tulamben. Imagen de PacificKlaus

El pez labios dulces (Plectorhinchus) pertenece a la familia de los Hemulidae y está incluida en el orden de los Perciformes. Entre los labios dulces encontramos 35 clases que difieren en tamaño y en el patrón de su coloración.

El labios dulces habita arrecifes coralinos en los océanos Índico y Pacífico siendo muy comunes en Filipinas, Bali, Papúa Nueva Guinea, norte de Australia, Maldivas y Malasia. Este pez se alimenta principalmente de crustáceos aunque también incluye en su dieta babosas, gusanos, camarones e incluso corales

Pez labios dulces

Grupo de labios dulces en la gran barrera de coral australiana. Imagen de Nemo's great uncle

Conocemos al labios dulces, principalmente, por la morfología del Plectorhinchus vittatus (pez labios dulces oriental) que cuenta con unas escamas de color blanco con finas rayas negras que recorren todo su cuerpo longitudinalmente y unas aletas de color amarillo adornadas con puntos o rayas negras. La parte frontal de su cabeza es amarilla y cuenta con una fuerte boca que le permite partir los caparazones de sus presas y un labio superior amarillo. Este es el patrón más conocido, pero hay diferentes coloraciones y formas, como en el caso de los labios dulces arlequín que cambia las rayas negras por puntos, recordando el pelaje del leopardo, el labios dulces de dos líneas, con rayas negras muy anchas o el labios dulces de abdomen blanco, cuyas líneas negras sólo le cubren la mitad de su cuerpo. Aunque no pueda parecer un pez de gran tamaño puede llegar a alcanzar los 85 centímetros de largo.

Diferentes clases de labios dulces en Tubbataha, Filipinas

El labios dulces es un pez que sufre un drástico cambio en el color de sus escamas hasta que alcanza la edad adulta y de juveniles tienen un espectacular colorido. En el caso más del labios dulces arlequín, muy apreciado por fotógrafos y cámaras submarinos, se trata de un precioso pez de color marrón con puntos blancos que recuerda a los peces sapo payaso y con el paso de los años esas manchas canela se tornan en puntos negros que dan el espectacular colorido de este pez adulto.

Juvenil de pez labios dulces

Los labios dulces arlequín sufren una gran transformación hasta que alcanzan la edad adulta. Imagen de Boogies with Fish

Aunque es más común encontrarlo en solitario o en pareja, también se pueden encontrar grupos de peces labios dulces de hasta una decena. Este pacífico pez no representa ningún tipo de amenaza para los buceadores, siendo un auténtico placer encontrarse con un grupo de ellos y una auténtica suerte dar con un ejemplar joven.

Aunque no tiene grandes amenazas, es pescado para usos comerciales tanto para alimentación, ya que la carne del labios dulces es considerada una delicia para muchas gastronomías asiáticas, como para decoración en acuarios pero su tamaño hace que no sea demasiado popular entre los aficionados a la acuariofilia.

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