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Tiburones que puedes encontrar en el Mediterráneo… si tienes suerte (y III)



Finalizamos esta serie de tres posts sobre tiburones del Mediterráneo con tres curiosas especies, el pez zorro, el pez toro y el angelote. Estas 18 especies de tiburón que hemos mostrado son nada más que un ejemplo de las 90 especies que nadan en el Mediterráneo… y que si no luchamos por conservar acabarán desapareciendo debido a la codicia de la pesca comercial y a la contaminación de las costas.

11. Pez zorro (Alopias superciliosus)

Tiburón zorro

Pez zorro. Imagen de Rafn Ingi Finnsson

 

Viendo esta imagen queda claro el porqué del nombre común del Alopias superciliosus. Con una aleta caudal del mismo tamaño que su cuerpo, el pez zorro se encuentra actualmente entre las especies de tiburón más vulnerables. El pez zorro es un tiburón pelágico que podemos encontrar en profundidades de hasta 500 metros en aguas situadas entre los trópicos. También es posible ver este precioso tiburón en aguas costeras y se puede encontrar en el Mediterráneo. Otra de sus características físicas notables son sus grandes ojos (también es conocido como “zorro ojón” por ello) que le ayudan a encontrar presas donde hay poca luz.

 

 

Este tiburón tiene una curiosa forma de obtener su alimento: cuando detecta un cardumen de peces se acerca rápidamente y de un rápido giro golpea a los ejemplares con su aleta caudal para aturdir a sus presas y poder así capturarlas de manera más sencilla, técnica similar a la que utiliza el pez vela. No es de extrañar que en algunas zonas de Latinoamérica se le conozca como “tiburón azotador”.

 

Pez zorro utilizando su aleta caudal para cazar

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El pez zorro se encuentra en la lista roja de especies amenazadas de la IUCN (International Union for Conservation of Nature, la organización medioambiental global más grande y antigua del mundo). Por este hecho en España está prohibida la pesca de este tiburón desde 2009. Es un tiburón que no representa ningún peligro para el hombre, tanto por su tamaño (en torno a los 3-4 metros contando su larga aleta) como por la forma de su boca como por su carácter tímido y esquivo. Más acerca del tiburón zorro>>

 

12. Pez toro o Jaquetón toro (Carcharias Taurus)

Tiburón toro

Carcharias Taurus, foto de Alex Mustard

 

No, no habitan en nuestras costas el agresivo y territorial tiburón toro Carcharhinus leucas (capaz de remontar ríos, por cierto) sino el denominado pez toro y que ni siquiera comparte familia con el famoso tiburón toro del Caribe o de las costas australianas.

 

El pez toro es un tiburón que habita los fondos arenosos costeros de hasta 20 metros y que en el Mediterráneo podemos encontrarlo en toda la costa española y el norte de África. Es un tiburón tranquilo y de lentos movimientos, características que le han hecho, junto a su tolerancia a la cautividad, que sea el tiburón con más presencia en acuarios de todo el mundo.

 

 

Este tiburón, que puede llegar a alcanzar los 3,5 metros de longitud y los 160 kilos de peso, tiene una boca aterradora, cubierta de hileras de largos y afilados colmillos que utiliza para cazar rayas, otras especies de tiburones, morenas o calamares. A pesar de ese pavoroso aspecto no son especialmente peligrosos para los seres humanos aunque sí hay documentados ataques a pescadores en apnea, pero no es nuestras costas.

 

Este tiburón también está incluido en la lista roja de la IUCN de especies en peligro. Entre sus amenazas se encuentran las redes de pesca (debido a lo poco profundo de su hábitat) y la comercialización del aceite de su hígado para cosmética, especialmente en Asia.

13. Angelote (Squatina dumeril)

Tiburón angelote

Angelote. Imagen de Philippe Guillaume

 

Los angelotes pueden ser confundidos con rayas tanto por su comportamiento como por la forma aplanada de su cuerpo así como por su manera de desplazarse por el fondo, pero estamos hablando de un género de elasmobranquios.

 

 

Este animal puede ser encontrado en nuestras costas, tanto en el Mediterráneo como en el Atlántico (es común en las Islas Canarias), siempre habitando el fondo a un máximo de 100 metros, pero es fácil encontrarlos a poca profundidad, en torno a los 5-7 metros. Es un experto cazador que ha desarrollado su técnica de camuflaje al máximo: su piel imita los fondos arenosos donde reside y caza a la vez que es capaz de enterrarse para pasar completamente desapercibido. Así, durante la noche, caza crustáceos y diferentes peces que no se percatan de su presencia y acaban siendo engullidos por su enorme boca de un rápido bocado.

 

Tiburón ángel o angelote

 

Esta especie se ha incluido en la lista roja de la UICN como en estado crítico. Leer más sobre el tiburón angelote>>



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Cinco especies marinas tan espectaculares como venenosas



Pez cirujano listado

Pez cirujano listado

foto AdamAqua

 

El pez cirujano listado es uno de los más bellos de la especie de de los peces cirujano pero también uno de los más agresivos. Cuenta con fluorescentes líneas azules y amarillas en los laterales de la cabeza y el cuerpo, mientras que el vientre es de color blanco. Esta especie habita en arrecifes y es más frecuente encontrarle en aguas poco profundas. Es una especie muy territorial, que se alimenta de algas y microalgas filamentosas, capaz de atacar a sus congéneres cuando se siente amenazado o ve peligrar su territorio. Es un pez que habita los arrecifes del Índico y Pacífico y es muy apreciado por los amantes de los acuarios que han de manipularlo con mucho cuidado ya que su espina caudal es muy venenosa.

 

Estrella de mar corona de espinas

Estrella de mar corona de espinas

Estrella de mar corona de espionas, una de las responsables del deterioro de la gran barrera australiana. Fuente wikipedia

 

Esta estrella de mar, la única venenosa conocida entre las 1.800 que forman la especie, es de las más espectaculares del mundo de los equinodermos. Esta estrella de brillantes naranjas rojizos y púrpuras cubierto de púas amarillas y rosas advierte a sus depredadores de su alta toxicidad. Cuenta con hasta 20 brazos y puede crecer hasta los 60 cm de diámetro.

 

Podemos encontrarla en aguas cálidas del Pacífico, Índico y en el Mar Rojo alimentándose de tiernos pólipos de coral. Las espinas de esta estrella son duras y están llenas de veneno que cuando se clavan y desprenden producen un intenso dolor punzante que dura varios días.

 

Pez piedra

Pez piedra

Pez piedra en aguas de Maldivas. Imagen de Philippe Guillaume

 

El pez piedra es el pez más venenoso del mundo, con veneno tan potente como el de la cobra y capaz de acabar con la vida de un ser humano. Cuenta con unas poderosas neurotoxinas que segrega a través de 13 agujas situadas en la espina dorsal que levantan cuando se sienten amenazados. Su nombre se debe a que es muy difícil distinguirlo de piedras ya que cuentan con un perfecto camuflaje de un color gris moteado. Ello les hace aún más peligrosos ya que son capaces de vivir durante 24 horas en la costa cuando baja la marea y pueden ser pisadas al ser confundidas con una roca. Se cuenta que el dolor de esta picadura es tan intenso que algunas víctimas piden que la extremidad afectada, generalmente los pies, sea amputada para aliviar ese dolor que genera. Su veneno tiene antídoto pero puede causar la muerte si no se administra en pocas horas y se encuentra en la segunda posición de los antídotos más aplicados en Australia, zona donde habita.

 


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Medusa caja

Medusa caja

La venenosa medusa caja

 

La medusa de caja, también conocida como medusa avispa, es una medusa que habita las costas de Australia y es capaz de matar una persona mediante el contacto de sus tentáculos. Es la medusa más venenosa del planeta.

 

El roce de sus tentáculos con las víctimas no suele ser advertido y no deja lesiones visibles inmediatas pero pasados 20 minutos un intenso dolor se siente en todo el cuerpo. Los tentáculos están compuestos por millones de dardos que cuando se introducen en la piel disparan la toxina y la introducen en el torrente sanguíneo de sus víctimas. En ese momento se acelera el ritmo cardíaco y aumenta la tensión sanguínea produciendo una embolia cardíaca y la muerte.

 

Aunque no hay datos oficiales, se cree que decenas de personas mueren al año por las picaduras de las medusas caja. Sólo en Filipinas entre 20 y 40 personas mueren al año por picaduras de estas medusas según la National Science Foundation.

 


Pulpo de anillos azules

Pulpo de anillos azules

Imagen de Angell Williams

 

El pulpo de anillos azules es el ser más venenoso conocido del océano y en este ámbito tiene pocos rivales en tierra firme. Se trata de un ser vivo de 28 gramos con veneno suficiente para matar a 26 adultos.

 

Se encuentra en las costas de Japón, Indonesia, Malasia, Filipinas y Australia (a estas alturas el lector habrá notado la fijación de los animales más peligrosos del océano por Australia) y al que no hay que acercarse cuando sus anillos azules toman un color intenso y el centro marrón de los anillos se hace cada vez más oscuro. Esa es señal de que se encuentra a la defensiva y hay que tener cuidado con un mordisco suyo porque con mucha seguridad acarrearía la muerte.  

 

 


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Pez león Sepia flamboyant carabela portuguesa
 


Bucear en Alaska, un espectáculo inesperado



Buceo en Alaska

 

La gran mayoría de submarinistas trata de huir de los destinos fríos y prefiere inmersiones en aguas cálidas, tanto por la comodidad de bucear en temperaturas alrededor de los 20ºC como por la proliferación de vida. Corales, anémonas, tortugas, nudibranquios de encendidos colores, delfines, grandes depredadores… Pudiendo bucear en esas condiciones y con esa diversidad ¿Qué interés iba a tener un buceador en sumergirse en aguas frías con condiciones más difíciles?

 

Los fondos marinos fríos pueden tener tanta riqueza y diversidad como los arrecifes de coral de los trópicos y las costas de las islas de los destinos cálidos. Si bien es cierto que las inmersiones en aguas frías necesitan que el buceador sea más experto, cuente con una mejor preparación física y un equipo más apropiado (imprescindible un buen traje seco y ropa interior que guarde el calor y aísle del exterior) es una experiencia única para cualquier buceador y es completamente diferente a lo que encontrará en aguas cálidas e igualmente enriquecedora.

 

  

La temperatura del agua del Ártico oscila entre los 4ºC y los 9ºC y lo que pudiera significar parecer en un primer momento malas condiciones para la vida marina y poca diversidad es en realidad todo lo contrario. Las corrientes de agua fría traen numerosos nutrientes que llenan de vida estos fondos casi helados. Sólo aquí podrás ver fletanes de hasta 200 kilos, pulpos gigantes, peces quimera, anguilas lobo, las medusas más grandes del mundo como la medusa melena de león cuyos tentáculos pueden llegar a los 60 metros, molvas de vivos colores, tiburones de seis agallas… Y cinco especies distintas de ballena: beluga, ballena jorobada, ballena gris, ballena boreal y rorcual aliblanco nadando junto a leones marinos. Si además puedes aprovechar el viaje para acercarte a la taiga, conocer cómo viven los inuits, ver en acción al águila americana, o descubrir en persona qué hay en la parte sumergida de un iceberg. ¿No crees que pueda ser un destino de buceo tan interesante como el de aguas cálidas? 

 

Pez lobo

Pez Lobo. Fuente www.fishbase.us

Pulpo gigante comiéndose un tiburón

Pulpo gigante. Fuente www.arkive.org

Tiburón de seis agallas

Tiburón de seis agallas. Fuente www.noaa.gov

Medusa melena de león

Medusa melena de león. Fuente http://www.pijamasurf.com

Pez quimera

Pez quimera. Fuente http://www.blog.educastur.es

  


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