tiburón



Los mejores lugares para nadar y bucear con tiburones ballena



El tiburón ballena, el pez más grande del mundo, está entre las especies más deseadas por muchos buceadores (y no buceadores ya que en muchos lugares no hace falta obtener un título de buceo para hacer snorkel con estos gigantes).

 

Es además uno de los tiburones más enigmáticos y del que, aunque parezca mentira, poco se sabe: no se tienen certezas sobre sus patrones o tipo de reproducción. Aunque en algunas de estas zonas que verás a continuación es común verlos siempre hace falta un componente de suerte para dar con ellos, nadie puede asegurarte al 100% que vas a cumplir tu sueño de bucear con el tiburón ballena.

 

Ningaloo Reef, Australia

Tiburón ballenaTiburón ballena (Rhincodon typus) en Ningaloo Reef. Imagen de Steve AM

 

El parque marino de Ningaloo Reef tiene una diversidad apabullante, sobre todo ti tenemos en cuenta su pequeño tamaño: 270 especies de corales, 500 de peces, tortugas marinas, dugongos o mantarrayas son algunas de las joyas de este arrecife... y por supuesto, tiburones ballena. Aproximadamente el 85% de los tiburones ballena observados en Ningaloo Reef son machos jóvenes que se acercan a las inmediaciones del arrecife coincidiendo con el masivo desove masivo de corales.

 

¿Cuándo ver los tiburones ballena en Ningaloo Reef?

Este desove masivo tiene lugar de abril a mayo, una estupenda oportunidad para hacer snorkel con tiburones ballena en una de las pocas zonas del mundo donde se concentran en gran número.

Galápagos, Ecuador

Diving the Galapagos from Alex

 

Es difícil ver un vídeo de buceo en Galápagos y que no aparezca un enorme tiburón ballena en él. La enorme biodiversidad de ese conjunto de islas, sus montes submarinos y cantidad de alimento que en ellas se concentra es perfecto para que los grandes tiburones ballena aparezcan, principalmente en las islas Wolf y Darwin.

 

Mejor época para bucear con tiburones ballena en Galápagos

La temporada húmeda es la mejor para los avistamientos de grandes bichos en Galápagos, cuando la corriente de Humblot es más fuerte, entre agosto y septiembre.

Belize

Blue Sphere Media - Gladdens Spit, Belize from Blue Sphere Media

 

El desove de los enormes pargos Lutjanus cyanopterus marca la llegada de los tiburones ballena a Gladden Spit, (a unos 100 kilómetros al sur de la ciudad de Belice) que durante tres días de luna llena convierte este parque natural fuertemente protegido en un festival para los pargos... y para los que se alimentan de ellos.

 

¿Cuándo ver los tiburones ballena en Belice?

El tiempo del que se dispone es poco muy concentrado, así que si quieres verlos tendrás que ser estar bajo el agua durante la luna llena entre abril y mayo.

Maldivas

snorkel con tiburones ballena


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Seguramente a estas alturas no queda nadie que no sepa que Maldivas es uno de los mejores lugares del mundo para bucear con tiburones ballena así que no podía faltar en esta lista. Aunque los tiburones ballena se mueven por Maldivas durante todo el año y a lo largo de todo el archipiélago, los atolones Ari y Baa son quizá los que más afluencia tienen, sobre todo Baa, donde nos encontramos la bahía de Hanifaru y sus corrientes cargadas de plancton.

 

Mejor época para ver tiburones ballena en Maldivas

Como hemos dicho, a lo largo de todo el año podemos encontrar tiburones ballena en Maldivas y dependiendo de la época será más fácil encontrarlos en unas zonas u otras. En la estación húmeda de mayo a diciembre, los ballena se encuentran generalmente en las islas occidentales de Maldivas, mientras que en la temporada seca, de diciembre a abril, las mejores oportunidades de ver tiburones ballena se dan en los atolones orientales de Maldivas.

 

Holbox, México

Los tiburones ballena de Isla de Holbox

 

La isla de Holbox se encuentra en el parque nacional de Quintana Roo, México, haciendo frontera con Belice. Este parque plagado de manglares y selvas tropicales se encuentra en la afortunada esquina de la península de Yucatán donde se mezclan las aguas del Golfo de México con las del Caribe, perfecto cocktail para la reproducción de miles de especies diferentes, lo que proporciona a los tiburones ballena gran cantidad de alimento en forma de plancton.

 

¿Cuándo ver los tiburones ballena en Holbox?

Desde principios de junio a finales de septiembre los tiburones ballena visitan la isla de Holbox para alimentarse en sus aguas cargadas de plancton. ¡Se han llegado a ver hasta 400 ejemplares juntos en esa época! 

Mozambique

Tiburón balenaImagen de tobze

 

Mozambique es un destino cada vez más popular pero aún poco conocido y explorado teniendo mucho que ofrecer: grandes concentraciones de mantas, meros enormes, delfines, ballenas jorobadas, tortugas... y grandes concentraciones de tiburones ballena.

 

Mejor época para bucear con tiburones ballena en Mozambique

Aunque se pueden ver en cualquier época del año, los tiburones ballena aparecen con más facilidad entre octubre y abril, época en la que también hay más concentración de mantas. Eso sí, si vas a partir de octubre igual tienes la enorme suerte de dar con las ballenas jorobadas que pasan por el canal de Mozambique durante sus migraciones anuales. 

 

Filipinas

En Filipinas hay varias zonas donde bucear y nadar con tiburones ballena y es posible encontrarlos a lo largo de todo el país (es lo que tiene estar en una zona tan privilegiada para la biodiversidad marina y más de 7.000 islas). 

 

Nadando con tiburones ballena en Oslob, Cebu

 

En la bahía de Donsol solo se puede hacer snorkel con ellos y la mejor época va de diciembre a mayo aunque se pueden ver, con algo de suerte, a lo largo de todo el año. Oslob, en Cebu, es otra de las zonas donde aparecen los tiburones ballena aunque hay muchas prácticas nada aconsejables que se llevan a cabo como la alimentación artificial, que hacen más daño que bien a los tiburones ya que se cree que modifica sus patrones de migración.

 

Tailandia

El gigante de Ko Tao

 

Tailandia, como en el caso de Filipinas, también tiene numerosas zonas donde se puede interactuar con tiburones ballena. Tanto en Ko Tao como en Phuket o en las islas Similan se pueden tener extraordinarios encuentros haciendo snorkel y buceando. 

 

Cuándo ver tiburones ballena en Tailandia

Aunque se pueden ver a lo largo de todo el año, los mejores momentos para bucear con estos gigantes pacíficos son los meses de marzo, abril, mayo, septiembre y octubre.


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Encuentros en la tercera fase: el tiburón de Groenlandia



Tiburón Groenlandia

Dar con un tiburón de Groenlandia (Somniosus microcefalia) es una afortunada casualidad y una gran ocasión para ampliar lo poco que conocemos de este animal. Salvo que seas uno de los pocos inuits que quedan o bucees en las aguas más que frías de Canadá, Groenlandia o Islandia, las posiblidades de que te encuentres uno de estos animales de aspecto prehistórico son mínimas. Y si buceas allí y tienes curiosidad por ver uno tendrás que descender a las profundidades abisales entre los 1.200 y los 2.000 metros que ocupan la mayor parte de su vida.

Por eso mismo, por la dificultad de encontrar uno, el cámara Adam Ravetch muestra tal satisfacción y emoción al contar su encuentro con uno de estos tiburones. Además de ser muy esquivo, este escualo cuenta con algunas características que lo hacen único y especial. Por un lado, se le considera uno de los vertebrados más longevos del planeta, capaz de llegar a vivir más de 200 años. Cuando te mantienes practicamente congelado (vive en aguas entre 0ºC y 2ºC) y gastas poca energía (solo puede alcanzar una velocidad máxima de 1,6 millas por hora) te puedes permitir vivir más tiempo. Otra característica curiosa es que su carne es venenosa, con un alto contenido en ácido úrico... carne con la que los islandeses e inuits llevan elaborando (y comiendo) un delicioso plato llamado Hákarl durante milenios.

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Os dejamos con la transcripción del vídeo, de la entrevista a este cámara que tuvo tan inesperado encuentro.

"El tiburón de Groenlandia es probablemente una de las criaturas más extrañas del planeta. Es un tiburón de aguas profundas, prehistórico, que cuenta con una agalla más que los tiburones de hoy. Viene de otra era.

Vive a miles de metros de profundidad así que poca gente sabe nada acerca de ellos. Los científicos te dirán que cuenta con la población de tiburones más numerosa del planeta básicamente por que no hay comercialización real de su carne. Viven en tales profundidades que nadie en realidad puede estar en contacto con ellos.

El tiburón de Groenlandia puede vivir hasta los 200 años de edad. Otra característica extraña es que tienen unos parásitos, unos gusanos, que de alguna manera dan con el tiburón, se enganchan a la aleta, encuentran el camino hacia el ojo, se ahieren ahí y pasan el resto de su vida alimentándose de los tejidos del ojo, cegando por completo al tiburón. Por otro lado este tiburón no necesita ver para conseguir su alimento. Vive en aguas donde no llega la luz y sobrevive gracias a su increíble sentido del olfato. Así es cómo encuentra a sus presas, probablemente también gracias a que detecta vibraciones en el agua.

En mi experiencia, el tiburón de Groenlandia no es peligroso. Fue bastante dócil, nada muy lentamente. Científicos e inuits han encontrado en sus estómagos restos de focas, así que pensamos que incluso pueden llegar a cazar hasta a una foca.

Sus bocas son parecidas a las de los tiburones nodriza y sus dientes tienen la función de para aplastar y partir a criaturas que viven en los fondos así que probablemente no persiguen presas de gran tamaño. Pero si consiguen acercarse lo suficiente a una foca, pueden, a través de su mandibula extensible, capturar la foca y, girando a derecha e izquierda sobre sí mismos, como hacen los cocodrilos, arrancar un pedazo de la presa.

Nosotros no nos sentimos en peligro, no sentimos que nos pudiese morder, simplemente nadamos juntos. Es solo una maravillosa pieza más del puzzle que forma el ecosistema del Ártico y estamos encantados de haber podido nadar a su lado. De haber encontrardo uno y documentarlo."

Adam Ravetch

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Tiburones que puedes encontrar en el Mediterráneo… si tienes suerte (y III)



Finalizamos esta serie de tres posts sobre tiburones del Mediterráneo con tres curiosas especies, el pez zorro, el pez toro y el angelote. Estas 18 especies de tiburón que hemos mostrado son nada más que un ejemplo de las 90 especies que nadan en el Mediterráneo… y que si no luchamos por conservar acabarán desapareciendo debido a la codicia de la pesca comercial y a la contaminación de las costas.

11. Pez zorro (Alopias superciliosus)

Tiburón zorro

Pez zorro. Imagen de Rafn Ingi Finnsson

 

Viendo esta imagen queda claro el porqué del nombre común del Alopias superciliosus. Con una aleta caudal del mismo tamaño que su cuerpo, el pez zorro se encuentra actualmente entre las especies de tiburón más vulnerables. El pez zorro es un tiburón pelágico que podemos encontrar en profundidades de hasta 500 metros en aguas situadas entre los trópicos. También es posible ver este precioso tiburón en aguas costeras y se puede encontrar en el Mediterráneo. Otra de sus características físicas notables son sus grandes ojos (también es conocido como “zorro ojón” por ello) que le ayudan a encontrar presas donde hay poca luz.

 

 

Este tiburón tiene una curiosa forma de obtener su alimento: cuando detecta un cardumen de peces se acerca rápidamente y de un rápido giro golpea a los ejemplares con su aleta caudal para aturdir a sus presas y poder así capturarlas de manera más sencilla, técnica similar a la que utiliza el pez vela. No es de extrañar que en algunas zonas de Latinoamérica se le conozca como “tiburón azotador”.

 

Pez zorro utilizando su aleta caudal para cazar

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El pez zorro se encuentra en la lista roja de especies amenazadas de la IUCN (International Union for Conservation of Nature, la organización medioambiental global más grande y antigua del mundo). Por este hecho en España está prohibida la pesca de este tiburón desde 2009. Es un tiburón que no representa ningún peligro para el hombre, tanto por su tamaño (en torno a los 3-4 metros contando su larga aleta) como por la forma de su boca como por su carácter tímido y esquivo. Más acerca del tiburón zorro>>

 

12. Pez toro o Jaquetón toro (Carcharias Taurus)

Tiburón toro

Carcharias Taurus, foto de Alex Mustard

 

No, no habitan en nuestras costas el agresivo y territorial tiburón toro Carcharhinus leucas (capaz de remontar ríos, por cierto) sino el denominado pez toro y que ni siquiera comparte familia con el famoso tiburón toro del Caribe o de las costas australianas.

 

El pez toro es un tiburón que habita los fondos arenosos costeros de hasta 20 metros y que en el Mediterráneo podemos encontrarlo en toda la costa española y el norte de África. Es un tiburón tranquilo y de lentos movimientos, características que le han hecho, junto a su tolerancia a la cautividad, que sea el tiburón con más presencia en acuarios de todo el mundo.

 

 

Este tiburón, que puede llegar a alcanzar los 3,5 metros de longitud y los 160 kilos de peso, tiene una boca aterradora, cubierta de hileras de largos y afilados colmillos que utiliza para cazar rayas, otras especies de tiburones, morenas o calamares. A pesar de ese pavoroso aspecto no son especialmente peligrosos para los seres humanos aunque sí hay documentados ataques a pescadores en apnea, pero no es nuestras costas.

 

Este tiburón también está incluido en la lista roja de la IUCN de especies en peligro. Entre sus amenazas se encuentran las redes de pesca (debido a lo poco profundo de su hábitat) y la comercialización del aceite de su hígado para cosmética, especialmente en Asia.

13. Angelote (Squatina dumeril)

Tiburón angelote

Angelote. Imagen de Philippe Guillaume

 

Los angelotes pueden ser confundidos con rayas tanto por su comportamiento como por la forma aplanada de su cuerpo así como por su manera de desplazarse por el fondo, pero estamos hablando de un género de elasmobranquios.

 

 

Este animal puede ser encontrado en nuestras costas, tanto en el Mediterráneo como en el Atlántico (es común en las Islas Canarias), siempre habitando el fondo a un máximo de 100 metros, pero es fácil encontrarlos a poca profundidad, en torno a los 5-7 metros. Es un experto cazador que ha desarrollado su técnica de camuflaje al máximo: su piel imita los fondos arenosos donde reside y caza a la vez que es capaz de enterrarse para pasar completamente desapercibido. Así, durante la noche, caza crustáceos y diferentes peces que no se percatan de su presencia y acaban siendo engullidos por su enorme boca de un rápido bocado.

 

Tiburón ángel o angelote

 

Esta especie se ha incluido en la lista roja de la UICN como en estado crítico. Leer más sobre el tiburón angelote>>



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