fotografía submarina



10 curiosidades que quizá no conocías sobre los caballitos de mar



1. El macho da a luz a las crías

Los machos de los caballitos de mar son los encargados de cuidar y dar a luz a las crías, siendo una de las pocas especies animales que cambia los papales en este aspecto. La hembra deposita los ovocitos en el saco ventral del macho y una vez dentro los espermatozoides los fecundan. Se cree que esta capacidad les permite tener mayor descendencia ya que mientras el macho incuba los huevos la hembra puede crear nuevos ovocitos que introducirá en el macho prácticamente tras el parto.

 

 

2. Dedican mucho tiempo al cortejo

El proceso de cortejo de los caballitos de mar es muy complejo y lento. El cortejo se inicia con el macho dando vueltas alrededor de la hembra y produciendo chasquidos. Durante días la pareja se mantiene junta, esperando el momento preciso en el que la hembra tiene los ovocitos a punto para la fecundación. Durante ese tiempo realizan un curioso "baile sincronizado" que puede durar 8 horas durante el cual el macho introduce y expulsa agua de su saco ventral para demostrar a la hembra que no está incubando otros huevos. Cuando los ovocitos están listos, la pareja se agarra de las colas prensiles y la hembra introduce los ovocitos en el macho.

3. Solo el 0,5% de las crías llega a la edad adulta

De todos esos pequeños caballitos de mar que acabas de ver en el vídeo solo hubiera sobrevivido el 0,5% si hubiesen nacido en su hábitat natural. De los en torno a 1.800 pequeños que pueden llegar a dar a luz algunas especies, solo 9 llegarán a ser adultos. Aunque parezca una tasa muy pequeña es muy alta entre los peces. ¿Qué pasa con los 1791 restantes? Pasa a ser alimento del océano.

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4. Agitan la aleta dorsal 35 veces por segundo

Y a pesar de ese enorme esfuerzo son peces muy lentos, pudiendo moverse a una velocidad máxima de unos 150-200 cm por hora. En gran medida por esa posición vertical que han adoptado y su falta de aleta caudal. 

5. Son voraces depredadores

A pesar de su pequeño tamaño (máximo de 30 centímetros y mínimo 1 centímetro) son capaces de comerse hasta 3.000 artemias (pequeños crustáceos braquiópodos) al día.

6. No tienen estómago

Y es esa la principal razón de que sean tan voraces. Al carecer de estómago, el alimento pasa rápidamente por el tracto intestinal y necesitan comer muchas presas para obtener nutrientes.

7. Pueden ser tremendamente especializados en su hábitat

El caballito de mar pigmeo (Hippocampus bargibanti) vive en una única gorgonia del género Muricella. Este pequeño caballito tiene unas protuberancias tan similares a esta gorgonia que la elección de su hábitat le ha hecho pasar desapercibido y, posiblemente, sea esa la causa por la que ha llegado hasta hoy.

 

Caballito de mar pigmeo

Caballito de mar pigmeo. Imagen de Dave Bluck

8. Tienen sus propias "huellas dactilares"

Cada caballito de mar es diferente a cualquier otro. Todos los caballitos nacen con unas protuberancias en la cabeza denominadas coronas que son únicas y permiten identificarlos al igual que a nosotros se nos puede identificar por las huellas dactilares.

9. Tienen una extraordinaria vista

Y no solo eso, son capaces de mover sus ojos de manera independiente, como hacen los camaleones y Marujita Díaz, una capacidad que les facilita mucho la caza mientras se agarran con sus colas prensiles a corales o vegetación.

10 Pueden cambiar el color de su piel

Los caballitos de mar tienen en su piel unas células llamadas cromatóforos que les permiten cambiar el color y tono de su piel cuando se sienten amenazados o durante la fase de cortejo. La velocidad de cambio de ese color dependerá de la situación, siendo muy rápido en una situación de vida o muerte, por ejemplo.


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Ocean Views 2013, uno de los más prestigiosos concursos de fotografía submarina



Para aquellos que no lo conozcan, Ocean Views 2013 es uno de los concursos de fotografía submarina más prestigiosos del mundo. Organizado por la comunidad de fotógrafos submarinos Wetpixel y la revista de fotografía Alertdiver, a este concurso se presentan cientos de fotógrafos que han hecho llegar más de 1.000 imágenes con lo más sorprendente del fondo del océano: organismos unicelulares y los más grandes peces y mamíferos del planeta, sorprendentes comportamientos, curiosas asociaciones entre animales o increíbles imágenes aéreas que documentan lo amenazado que está hoy el planeta. Las imágenes presentadas a concurso cubren prácticamente todos los puntos de la tierra, desde cálidos arrecifes de coral del Pacífico a las aguas heladas del Ártico y la Antártida pasando por el Mar Rojo o el Atlántico.

Grand Prize: ©Keith Munroe. "New beginnings"

Keith Munroe. "*New beginnings*".

 

First Prize: ©Douglas David Seifert. "Dugong"

dugongo

 

Second Prize: ©Todd Bretl. "Bob tail squid"

Bob tail squid

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Third Prize: ©George Pellissier. "Minke"

ballena minke

 

Fourth Prize: ©Steven Kovacs. "Goby and eggs"

Goby and eggs

 

Fifth Prize: ©Luis Miguel Cortes Lozano. "Twins"

Twins Morenas picopato

 

Sixth Prize: ©Claudio Contreras. "Koob sealion in kelp forest"

Koob sealion in kelp forest

 

Seventh Prize: ©Joaquín Gutiérrez. "Silver"

Silver

 

Eight Prize: ©Francis Pérez. "Green sea turtles" 

Green sea turtles

 

Ninth Prize: ©Tobias Friedrich. "Iceberg noraw"

Iceberg noraw

 

Tenth Prize: ©Domenico Roscigno. "Shrimp nudibranch"

Shrimp nudibranch

 

Eleventh Prize: ©Doc White. "Blue whale krill"

Blue whale krill

 

Twelfth Prize: ©Cristian Dimitrius. "Baby frigate bird"

Baby frigate bird

 

Honorable mention: ©Francis Pérez

tiburón ballena

 

Honorable mention: ©Dafna Bennun

ballena beluga

 

Honorable mention: ©Francis Pérez

Francis Perez

 

Honorable mention: ©Linda Drake

oso polar

 

Honorable mention: ©Lucia Griggi

Lucia Griggi

 

Honorable mention: ©Uwe Schmolke

Uwe Schmolke


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