biología



5 razones que te empujarán a dejar de dañar el océano



Quieras o no, todos los días oyes y lees sobre iniciativas en defensa del océano: reuniones internacionales tratando de poner a gobiernos de acuerdo para reducir emisiones, pueblos que se levantan contra prospecciones marinas, nuevas ideas para acabar con las islas de plástico... ¿por qué tanta urgencia en salvar los océanos? ¿tan grave es su situación? ¿cómo nos afecta su buena o mala salud? ¿qué pasaría si muriese el océano?

 

1. Tendríamos la mitad del oxígeno...

Esa es la cantidad de oxígeno que consumimos que es producido por el océano... siendo éste un cálculo conservador. Algunas fuentes hablan de hasta un 85% de oxígeno el proveniente del océano. La idea preconcebida de que la mayoría del oxígeno es producido por plantas terrestres y que el Amazonas es el pulmón del planeta es simplemente falsa.

 

En el océano reside el fitoplancton, unos organismos que, al hacer la fotosíntesis, absorben luz solar y dióxido de carbono despidiendo oxígeno. El problema es que el fitoplancton muere bajo el exceso de radiaciones ultravioleta ante la falta de defensa de la capa de ozono. Así que, la ecuación es sencilla: a menos fitoplancton menos oxígeno en la atmósfera.

 

Por si éste fuera poco argumento, otro igual de importante: el fitoplancton se encuentra en la base de la cadena trófica oceánica, con lo que la desaparición del fitoplancton supone una disminución del alimento para el zooplancton, repercutiendo la cantidad de alimento disponible para el resto de los organismos marinos... y de nosotros mismos.

 

Fitoplancton

Estos microscópicos seres son capaces de crear enormes concentraciones como esas manchas verdes que rodean la isla de Irlanda 

2. Respiraríamos una cuarta parte más de CO2

¿Te imaginas que la atmósfera tuviese un 25% más de CO2 del que hoy tenemos? Ese es el porcentaje del total de dióxido de carbono emitido que absorben los océanos. Sin esa capacidad para absorber el calor y el dióxido de carbono sufriríamos unos impactos relacionados con el cambio climático mucho más rápidos y severos que los que ahora experimentamos, con un calentamiento global mucho mayor.

 

3. Nada nos podría proteger del propio océano

Los seres vivos que forman los arrecifes, barreras de coral o manglares, protegen a cientos de millones de personas de tsunamis y grandes tormentas, frenando la fuerza del propio océano antes de llegar a la costa. Ese exceso de CO2 del que hablamos está destruyendo los arrecifes, habiendo acabado ya con el 50% de algunos de los más importantes como la Gran Barrera de Coral. Si mueren los arrecifes de coral, no habrá nada que frene la fuerza del océano hasta llegar a la costa.

 

4. Más de 400 millones de personas se quedarían sin empleo

Y eso solo en los países en desarrollo que se dedican a la pesca tradicional y sostenible. Sin el sustento del océano casi un tercio de la población tendría serios problemas para ganarse la vida al no tener otro medio de subsistencia. A ello habría que sumar otros tantos millones de personas que viven del indirectamente del océano, desde hoteles a toda nuestra industria del submarinismo (¿tú bucearías en un océano muerto?)

5. Una cuarta parte de la población mundial sufriría hambrunas

Según la F.A.O. más de mil millones de personas, principalmente de países pobres, dependen del pescado como principal fuente de proteínas. Si el océano muere, millones de personas morirán.

 

¿Cómo estamos matando el océano y qué podemos hacer para salvarlo?

Con solo seguir estos tres sencillos pasos estaríamos haciendo muchísimo para permitir que el océano conserve el equilibrio que lo ha mantenido con vida hasta hoy. Simplemente debemos dejar de hacer aquellas cosas que están rompiendo ese equilibrio fundamental.

1. Emitimos más CO2 del que el planeta absorbe

El intercambio de CO2 es vital para la existencia de la vida en el planeta. Océanos y vegetación terrestre emiten y consumen CO2, absorbiendo un poco más del que emiten. El problema reside en que con nuestras emisiones de CO2 estamos alterando ese equilibrio, emitiendo mucho más de lo que pueden absorber. Ese exceso acaba en la atmósfera y en el mar, aumentando el PH del agua, haciéndola más ácida y propiciando además el calentamiento del planeta por el efecto invernadero. Estas condiciones matan al fitoplancton y modifican el equilibrio del océano, resultando en un crecimiento de la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera haciendo imposible disipar el calor de la Tierra al ritmo necesario.

 

¿Qué puedo hacer para reducir las emisiones de CO2?

La mayoría del dióxido de carbono que emitimos se debe a la quema de combustibles fósiles (petróleo, carbón o gas natural) para producir electricidad. Si consigues reducir el consumo de electricidad usando el sentido común harás que desciendan las emisiones. Así de simple.

 

Por sentido común nos referimos a cambiar bombillas tradicionales por las de bajo consumo, poner el termostato a máximo 21º C, acondicionar la casa para que mantenga el calor, no dejar encendidos aparatos electrónicos que no se estén usando... Piensa que cada vez que utilizas un elemento que consume electricidad estás produciendo CO2. No estamos hablando de quedarnos sin electricidad, simplemente de hacer un uso racional.

 

Cómo reducir emisiones CO2

5 consejos para reducir tus emisiones de CO2

 

Otra sencilla operación es, para los que usan el coche o la moto, hacer 50 km menos a la semana en el transporte privado y usar el transporte colectivo. De esta manera estarías reduciendo en un 10% las emisiones de CO2. ¿Puedes hacer el enorme esfuerzo de ir un día a la semana en metro, autobús o tren? Ya es un avance.

 

2. Consumimos pescado de manera irresponsable

Cuando hablamos de no romper el equilibrio natural nos referimos, entre otras cosas, a no interferir en la cadena trófica del océano. Así que teniendo en cuenta que el 75% de los stocks pesqueros están totalmente explotados (el 80% en el caso del Mediterráneo), sobreexplotados o agotados parece que no nos lo estamos tomando muy en serio.

 

Nuestro hambre, el de los que vivimos en occidente, es demasiado voraz para el tamaño del océano. Tras agotar los caladeros en aguas cercanas, las flotas europeas, norteamericanas y japonesas se han ido trasladando a aguas de terceros países cuyos recursos marinos se encontraban aún en buen estado y que dependen de la pesca como alimento y fuente de ingresos. Esos países sólo pueden ver cómo la sobrepesca invade sus aguas para acabar en nuestros supermercados y estómagos. Si continuamos con este ritmo tan voraz acabaremos pronto (hasta el punto de que nosotros mismos podremos verlo) con la vida en el océano.

 

¿Qué puedo hacer para consumir pescado responsablemente?

Lo principal es informarte sobre la especie, el origen y método de pesca. Con el etiquetado actual no es muy sencillo distinguir zonas y tipo de pesca (si es que en esas etiquetas pone algo) así que siempre puedes preguntar y disfrutar con la cara que te va a poner el pescadero ante la pregunta del "listillo".

 

¿Qué pescado habría que evitar? Todo aquel procedente de técnicas destructivas, como la pesca de arrastre de profundidad. También deberías saber dónde se ha pescado y si es pescado de temporada. Desde Greenpeace te lo explican bien sencillo en el siguiente vídeo y en este enlace puedes ver las especies de su lista roja que no deberías comprar por estar sobreexplotadas y atendiendo al método de pesca utilizado [PDF 4.8 MB]:

 

Cómo comprar pescado de manera sostenible

3. Nuestro plástico mata

Desgraciadamente el planeta está lleno de gente indeseable capaz de arrojar plásticos directamente al mar o a ríos y que este acabe en el océano, deshaciéndose durante décadas y dañando a centenares de especies marinas. Se estima que más de 400,000 mamíferos marinos mueren anualmente por la ingesta de plásticos y algunos observadores afirman que más de 260 especies, invertebrados incluidos, ingieren plástico o han quedado enredados en elementos plásticos que flotan en la superficie. De nuevo, contaminando el medio marino, estamos desequilibrando la cadena matando a tal número de especies animales, afectando directamente tanto a las que se alimentan de ellos como de las que se alimentan. 

¿Qué puedo hacer para reducir el consumo de plásticos? 

En tu vida diaria, sin hacer grandes esfuerzos, puedes reducir muy significativamente el uso y producción de plástico. Simplemente evita comprar agua embotellada, usa vasos de vidrio en lugar de plástico, utiliza platos de cerámica o biodegradables, lleva bolsas de tela o reutilizables cuando vayas a la compra, evita comprar juguetes de plástico... con estas simples acciones estarás aportando mucho a la recuperación la salud de nuestro planeta océano.

 


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10 curiosidades que quizá no conocías sobre los caballitos de mar



1. El macho da a luz a las crías

Los machos de los caballitos de mar son los encargados de cuidar y dar a luz a las crías, siendo una de las pocas especies animales que cambia los papales en este aspecto. La hembra deposita los ovocitos en el saco ventral del macho y una vez dentro los espermatozoides los fecundan. Se cree que esta capacidad les permite tener mayor descendencia ya que mientras el macho incuba los huevos la hembra puede crear nuevos ovocitos que introducirá en el macho prácticamente tras el parto.

 

 

2. Dedican mucho tiempo al cortejo

El proceso de cortejo de los caballitos de mar es muy complejo y lento. El cortejo se inicia con el macho dando vueltas alrededor de la hembra y produciendo chasquidos. Durante días la pareja se mantiene junta, esperando el momento preciso en el que la hembra tiene los ovocitos a punto para la fecundación. Durante ese tiempo realizan un curioso "baile sincronizado" que puede durar 8 horas durante el cual el macho introduce y expulsa agua de su saco ventral para demostrar a la hembra que no está incubando otros huevos. Cuando los ovocitos están listos, la pareja se agarra de las colas prensiles y la hembra introduce los ovocitos en el macho.

3. Solo el 0,5% de las crías llega a la edad adulta

De todos esos pequeños caballitos de mar que acabas de ver en el vídeo solo hubiera sobrevivido el 0,5% si hubiesen nacido en su hábitat natural. De los en torno a 1.800 pequeños que pueden llegar a dar a luz algunas especies, solo 9 llegarán a ser adultos. Aunque parezca una tasa muy pequeña es muy alta entre los peces. ¿Qué pasa con los 1791 restantes? Pasa a ser alimento del océano.

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4. Agitan la aleta dorsal 35 veces por segundo

Y a pesar de ese enorme esfuerzo son peces muy lentos, pudiendo moverse a una velocidad máxima de unos 150-200 cm por hora. En gran medida por esa posición vertical que han adoptado y su falta de aleta caudal. 

5. Son voraces depredadores

A pesar de su pequeño tamaño (máximo de 30 centímetros y mínimo 1 centímetro) son capaces de comerse hasta 3.000 artemias (pequeños crustáceos braquiópodos) al día.

6. No tienen estómago

Y es esa la principal razón de que sean tan voraces. Al carecer de estómago, el alimento pasa rápidamente por el tracto intestinal y necesitan comer muchas presas para obtener nutrientes.

7. Pueden ser tremendamente especializados en su hábitat

El caballito de mar pigmeo (Hippocampus bargibanti) vive en una única gorgonia del género Muricella. Este pequeño caballito tiene unas protuberancias tan similares a esta gorgonia que la elección de su hábitat le ha hecho pasar desapercibido y, posiblemente, sea esa la causa por la que ha llegado hasta hoy.

 

Caballito de mar pigmeo

Caballito de mar pigmeo. Imagen de Dave Bluck

8. Tienen sus propias "huellas dactilares"

Cada caballito de mar es diferente a cualquier otro. Todos los caballitos nacen con unas protuberancias en la cabeza denominadas coronas que son únicas y permiten identificarlos al igual que a nosotros se nos puede identificar por las huellas dactilares.

9. Tienen una extraordinaria vista

Y no solo eso, son capaces de mover sus ojos de manera independiente, como hacen los camaleones y Marujita Díaz, una capacidad que les facilita mucho la caza mientras se agarran con sus colas prensiles a corales o vegetación.

10 Pueden cambiar el color de su piel

Los caballitos de mar tienen en su piel unas células llamadas cromatóforos que les permiten cambiar el color y tono de su piel cuando se sienten amenazados o durante la fase de cortejo. La velocidad de cambio de ese color dependerá de la situación, siendo muy rápido en una situación de vida o muerte, por ejemplo.


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10 curiosidades sobre los pulpos que desconocías



1. Todos los pulpos son venenosos

Un estudio realizado hace cuatro años reveló que todos los pulpos cuentan con toxinas que utilizan para paralizar a sus presas. Eso sí, solo uno de ellos contiene veneno fatal para el ser humano, el pulpo de anillos azules, una de las especies animales más venenosas del mundo. Se tiene constancia de que este pequeño pulpo ha matado a dos personas

Pulpo Anillos azules

¿Podríamos llamar buceo extremo a esto? Imagen de Stephen Childs

2. Tienen pico

Los pulpos cuentan con una única parte realmente dura en su cuerpo, su pico. Este pico, formado por quitina, se encuentra en su boca, en el centro de su cuerpo, y tiene el aspecto del pico de un loro. A través de él inoculan el veneno formado en su saliva que comentábamos en el punto anterior.

Pico pulpos

3. Huelen a través de sus brazos

El sentido del olfato de los pulpos se encuentra en las alrededor de 1.600 ventosas que tienen en cada brazo y que además les proporcionan el sentido del tacto.

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4. Pueden entrar prácticamente por cualquier oquedad

Los pulpos no tienen esqueleto ni interno ni externo con lo que son prácticamente en su totalidad músculo. Así que son capaces de introducirse por cualquier recoveco que necesiten, ya sea para escapar, para esconderse de un depredador o para alcanzar a sus presas. No es de extrañar que a este se le llame el "Pulpo Houdini".

5. Pueden poner hasta 100.000 huevos

Huevos pulpo

Pulpo imitador cuidando de sus huevos. Imagen de www.lembehresort.com

Aunque el número de huevos que pueden poner varía mucho entre las diferentes especies. Otra curiosidad de la reproducción de los pulpos es que las hembras ponen tanto esfuerzo en continuar con la especie que mueren por ello. Las madres dejan de comer para defender a los huevos, proveerles de oxígeno y limpiarlos de impurezas bombeando agua constantemente. Al mes de la puesta de los huevos nacen nuevos pulpitos y muere la esforzada madre.

6. Tienen 3 corazones...

¡...Y su sangre es azul! Sí, los pulpos tienen un tono azulado en su sangre ya que en lugar de hemoglobina utilizan hemocianina para transportar el oxígeno. La presencia de cobre en esta proteína le da ese color azulado. 

7. Son capaces de imitan otras especies animales

El increíble pulpo imitador (Thaumoctopus mimicus) es capaz de simular la forma y movimientos de hasta 15 especies marinas diferentes. Esta estrategia le permite ahuyentar a sus depredadores simulando ser seres venenosos como la serpiente marina o el pez león.

8. Existen más de 300 especies de pulpos

Si eres de los que cree aparte del "pulpo Paul" y "el pulpo a la gallega" no existen otras especies de pulpo, este dato te sorprenderá: se conocen más de 300 especies de pulpo. Desde especies capaces de sobrevivir a más de 2.000 metros de profundidad a otras que utilizan sus brazos para caminar, algunas que viven en mar abierto toda su vida u otras tan inteligentes que usan herramientas para protegerse de los ataques de sus depredadores. Podemos encontrar desde el pulpo más grande, el pulpo gigante del Pacífico capaz de pesar 150 kg al pulpo pigmeo del Atlántico (Octopus joubini) que alcanza un máximo de 9 cm. Todo un mundo este el de los pulpos, ¿verdad?

http://smalleststuff.com

9. Se pueden deshacer de un brazo para escapar

Los pulpos tienen muchas estrategias para escapar: expulsar tinta, camuflarse, esconderse en cualquier oquedad... pero cuando todo ello falla les queda una última opción. Igual que hacen algunos lagartos con sus colas, los pulpos pueden deshacerse de uno de sus brazos para engañar a su atacante y escapar.

10. Pueden confundirse fácilmente con el entorno

No queda más que ver este maravilloso vídeo de la extraordinaria capacidad de estos seres para camuflarse.

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