Entries by Jorge Mezcua



Trucos para bucear con corrientes



Buceo con corrientes

En ocasiones no queda más remedio que agarrarnos al arrecife para que la corriente no nos lleve. Imagen de Robert Scales en Komodo

 

El buceo con corriente es uno de los mayores miedos de muchos buceadores, pero una delicia para otros. Cuando nos consultan sobre destinos de buceo o nos piden presupuesto para algún viaje el tema de la corriente suele salir habitualmente: "¿Es un sitio donde hay mucha corriente?" o "No tenemos demasiada experiencia y nos asustan un poco las corrientes fuertes" son temas que surgen cuando los clientes se plantean bucear en lugares tan famosos como Komodo, Maldivas o Galápagos, por ejemplo. De hecho, la mayoría de lugares donde podemos bucear con grandes depredadores como tiburones o donde encontramos mantas reciben corrientes con asiduidad. 

 

Las corrientes pueden ser habituales en zonas como las anteriores, en un único punto de inmersión o pueden ser fortuitas en una zona donde se supone no hay corrientes. También podemos encontrarnos diferentes tipos de corrientes como ascendentes o descendentes, en superficie o en el fondo... no está de más saber qué hacer cuando buceamos con corrientes para bucear siempre con seguridad. Aquí os explicaremos los diferentes tipos de corrientes y cómo hacerles frente para sortearlas con tranquilidad e incluso disfrutar de ellas. Lo más importante cuando estás atrapado en una corriente es mantener la mente fría, parar, pensar y actuar en consecuencia. 

Corrientes verticales

Las corrientes verticales son corrientes lo suficientemente fuertes como para empujarte hacia la superficie o hacia el fondo. Sí, como imaginas pueden ser peligrosas y desconcertantes.

 

¿Qué son las corrientes ascendentes y descendentes o verticales? Una corriente ascendente es una masa de agua que proviene de aguas más profundas e impulsa todo a su paso hacia la superficie, incluido tú. Por el contrario, una corriente descendente es aquella que comienza en aguas poco profundas y se precipita sobre el borde de una pared fluyendo hacia abajo. Estas corrientes pueden darse cuando dos corrientes en direcciones opuestas colisionan dirigiéndose hacia el fondo o hacia la superficie.

 

¿Qué hacer si nos encontramos con alguna de estas dos corrientes? Si es descendente debemos seguir estos pasos:

  • Cambia de dirección y nada paralelo a la pared. Estas corrientes se comportan como cascadas y con movernos unos metros será suficiente para evitar esa lengua de agua que nos empuja al fondo.
  • Dale aire a tu jacket. Agregando aire luchamos contra esa fuerza que nos sumerge, y a la vez debemos nadar en paralelo para evitar esa cascada que comentamos. Es posible incluso que, si es muy potente, tengamos que hinchar el chaleco por completo y descargarnos de los plomos. Una vez salgamos, rápidamente descarga aire de tu BCD y restablece tu flotabilidad e intenta llegar a la pared y para evitar un ascenso incontrolado.
  • Acompáñala. Si todo lo anterior falla, mantén la calma. Las corrientes descendentes pierden fuerza a medida que profundizan. Una vez se haya debilitado muévete a izquierda o hacia la derecha para salir de ella, y ve ascendiendo poco a poco. Al realizar el ascenso, mantente atento a tu ordenador de buceo y realiza todas las paradas de seguridad requeridas.

 

buceo en Palau

Si queremos bucear en destinos donde habitan tiburones como en Palau no tenemos más remedio que aprende a bucear con corrientes

¿y qué hacemos si la corriente es ascendente?

    • Invierte tu dirección y aletea paralelo a la pared. Igual que comentábamos con la corriente descendente, es posible escapar de la potencia de un corriente ascendente si te das cuenta antes de entrar por completo en la lengua de agua.

 

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  • Vacía tu chaleco. Exacto, al contrario que las corrientes descendentes. Esto ayudará a frenar tu ascenso y evitará un accidente por descompresión. Si te encuentras en una corriente muy potente que te lleva directo hacia la superficie, flexiona brazos y piernas, continúa desinflando jacket, y, muy importante, no te olvides de exhalar el aire de tus pulmones.
  • Lanza tu boya de superficie. Lanza la boya en cuanto hayas salido de la columna de agua ascendente para que la tripulación del barco vaya a buscarte. Haz las paradas de seguridad que sean necesarias.

Corrientes de marea

Las corrientes de marea son masas de agua costera que viajan desde el oceáno hacia costa y viceversa gracias a la atracción de la luna, generando enormes ríos submarinos que pueden ser tanto ascendentes como descendentes. Esas mareas en el océano abierto no tienen gran impacto, pero en zonas cercanas a la costa o en canales son de gran intensidad. ¿Qué hacer para evitar encontrarnos con una de estas corrientes?

 

  • Consulta las tablas y horarios de mareas locales. Planifica tu inmersión teniendo en cuenta las corrientes y sus horarios. Si no tienes experiencia con las corrientes de marea o las zonas de inmersión de cada zona no lo dudes, contrata un centro de buceo local, ellos conocen los puntos de entrada y salida más fáciles según la marea.
  • Plantéate bucear durante una marea floja. Cuando vas a encontrar menor corriente va a ser durante la pleamar floja y la marea baja.
  • Lleva el equipo adecuado. Tanto la boya como un silbato y un reloj con el que puedas saber cuánto tiempo queda antes del cambio de marea será casi imprescindibles para tener una inmersión con seguridad. Otro punto interesante durante la planificación será fijar dos puntos de salida en caso de que uno de ellos esté recibiendo una corriente más fuerte de lo esperado.
  • Comparte tu plan de buceo. Cuéntale a alguien que no bucee con vosotros qué plan tenéis. Y si tenéis a alguien esperándoos en la orilla que conozca el plan, mucho mejor, así si os arrastra una corriente el equipo de búsqueda dará con vosotros mucho antes.

Corrientes fuertes

Cuando estamos realizando una inmersión dentro de un programa de buceo vida a bordo que no está planificada que sea a la deriva (la entrada y la salida no se realizan en el mismo punto) y vamos a entrar en el agua con corriente debemos seguir estos pasos para completarla con seguridad:

 

  • Presta atención al briefing. Si antes de entrar hay corriente en la superficie, la tripulación del barco tendrá instrucciones específicas sobre cómo entrar al agua, incluyendo bajar desde el cabo guía todos juntos. Estas líneas se arrastran desde la popa del barco y debemos mantener siempre el contacto con el cabo ya que incluso aunque lo soltemos momentáneamente nos podría llevar la corriente. 
  • Presta atención a tu entorno. En profundidad podemos averiguar y predecir de qué manera se está moviendo la corriente observando la vida marina. Los corales blandos y la vegetación se mueven en la dirección de la corriente y los peces se enfrentan a la corriente. Inicia la inmersión nadando a contracorriente para que, una vez que finalicéis la inmersión, podáis nadar más fácilmente hacia el punto de salida.
  • Desciende. Si la corriente aumenta, cambia de dirección o aparece de forma inesperada durante la inmersión, prueba a descender un poco, hacia donde la corriente pierde fuerza. En general, la corriente es más fuerte en la superficie o en aguas medias y se debilitará cuanto más nos peguemos al fondo.

 


En este vídeo podemos ver cómo el guía les pide a los buceadores que se acerquen al fondo, donde la corriente es más débil

 

  • Permaneced agrupados. Si parte del grupo se queda atrás por la corriente, esperadles en algún saliente del arrecife. El consumo de aire en situaciones de corriente aumenta y es importante que cuantos más compañeros estéis juntos mejor por si hay que compartir aire con algún buceador en problemas.
  • Aborta la inmersión si es necesario. Si la corriente es demasiado potente y no os sentís cómodos, lo mejor es abortar la inmersión. Si estás en un grupo no te sorprendas cuando el guía suspenda la inmersión si la corriente es muy potente. Una de sus misiones es no poner en riesgo la vida de ningún buceador.
  • Sigue el briefing hasta salir del agua. Sigue las instrucciones de los divemasters y guías en todo momento hasta que la inmersión termine. El briefing seguro que ha incluido información de cómo llegar al barco a salvo. Cuando hayas acabado la inmersión sigue agarrado al cabo y no lo sueltes hasta que te hayas quitado las aletas, jacket y puedas subir con seguridad a bordo. Mantén el regulador en la boca hasta que te quites el jacket.

Washing machine

Hay puntos de buceo en muchas partes del mundo conocidos como Washing Machines (lavadora en inglés) o vórtice (también se llaman vortex), inmersiones donde la corriente es potente y tiene un comportamiento irregular, te puede atrapar en un remolino que te hace girar.


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Estas inmersiones pueden ser divertidas si nos gusta este tipo de buceo y sabemos cómo enfrentarnos a ellas y estamos preparados... pero si es inesperada y no se ha hablado en el briefing pueden ser muy desagradables y peligrosas.

Este ejemplo de corriente vortex que sufrió un buceador en Revillagigedo es muy revelador y a la vez angustiante. 

 

 

Este tipo de fenómenos se producen cuando las corrientes circundantes rebotan con la topografía del fondo o entre dos corrientes que van en direcciones opuestas, creando espirales de flujos de agua. Un signo revelador de una corriente de vórtice es ver una especie de serpiente de burbujas que gira sobre sí misma. Cuando te encuentras en este tipo de corrientes puedes sentir como la corriente te atrapa y te mantiene girando alrededor del vórtice, o que te expulsa de él. Son corrientes que desorientan y asustan mucho y afortunadamente son raras aunque donde son habituales. ¿Qué podemos hacer si nos quedamos atrapados en una corriente de vórtice?

 

  • Nada en horizontal. Al igual que con las corrientes ascendentes y descendentes, intenta salir de la corriente horizontalmente, la corriente siempre es más débil en los bordes.
  • Sujeta fuerte tu equipo. Estas corrientes suelen ser potentes y si te descuidas te puede quitar el regulador y la máscara. Agárralos en cuanto sientas que estás entrando en una washing machine.
  • Déjate llevar. Esta es otra opción, si no es demasiado fuerte y te sientes cómodo ¡disfruta del momento! Estas corrientes se disipan pasados unos segundos así que cuando termine el viaje recupera tu flotabilidad y finaliza la inmersión si lo consideras oportuno. Ponerte en posición fetal hará que antes o después te expulse. Lo más importante es estar tranquilo, mirar el profundímetro para no subir o bajar más de lo debido y tratar de respirar con calma. 

 


 

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Los mejores reguladores de buceo de 2018



Hoy os traemos un análisis de los mejores reguladores de buceo para este 2018, con interesantes lanzamientos y nuevas versiones de algunos de los mejores y más populares reguladores de buceo de los últimos 10 años.

 

Esta review, realizada por Mark ‘Crowley’ Russell colaborador de prestigiosos medios especializados en buceo como Dive Magazine divide los modelos en dos tipos según el uso que se le dará a cada regulador. Por un lado tenemos aquellos que sirven para buceo recreativo y en condiciones no extremas para buceadores que tienen un presupuesto limitado, y por otro reguladores para un buceo con diferentes condiciones ambientales (sobre todo que incluyen aguas frías) y para inmersiones profundas.

 

Al final de este artículo verás unos consejos a la hora de comprar tu regulador de buceo, algo de terminología aplicada para entender mejor qué regulador comprar según el uso, así como cómo funciona cada componente del propio regulador.

 

Reguladores para todo tipo de buceo

No nos referimos tanto a reguladores básicos o baratos y más a aquellos que se van a usar en buceo recreativo o que son idóneos para realizar una primera compra de regulador. Estamos hablando de reguladores todo terreno, súper robustos y no demasiado caros adaptados para buceadores más o menos novatos y con presupuesto limitado.

 

Aqualung Core Supreme

desde 248 €

El regulador más básico de Aqualung, ideal para el buceador que está empezando, sería el  Calypso, con su diseño de pistón descompensado, muy popular en los centros de buceo por su solidez, facilidad de mantenimiento y que se puede encontrar por poco más de 150 €. Pero recomendamos para los buceadores que buscan comprar un regulador con una gama más amplia de opciones, el Core Supreme es más adecuado. Tiene una primera etapa de diafragma compensado (al final del artículo verás qué significa y su importancia) con dispositivo de cierre automático (ACD) de Aqualung que sella el regulador cuando se quita de la botella, ganando en durabilidad al impedir que le entre agua o residuos. Cuenta con puertos pre-angulados para conectar mejor los latiguillos. Tanto la primera como la segunda etapa son aptas para aguas frías.

 

Regulador Aqualung core supreme

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Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana compensada 
Apto para aguas frías: sí
Salidas: 2 HP, 4 MP
Segunda etapa: Compensada a demanda
Peso (con primera y segunda etapa): 688 g. (INT) 

 


Atomic Aquatics Z2

desde 399 €

La 'Z' de este Atomic Aquatics Z2 hace referencia al Zirconium (circonio) usado sobre el cuerpo de bronce de la primera etapa del regulador, diseñado para proporcionar mayor resistencia a la corrosión. La primera etapa compensada cuenta con tecnología "Jet Seat" de Atomic, con dos salidas HP (High Pressure) y siete LP (Low Pressure), más que la mayoría de los reguladores, con las salidas LP ubicadas en una tapa fija en lugar de en el cuerpo giratorio, lo que permite tener más opciones a la hora de instalar los latiguillos.

 

La segunda etapa está compensada y presenta el control de flujo automático patentado de Atomic para una respiración que requiere mucho menos esfuerzo. El orificio de titanio para el asiento de la segunda etapa reduce el desgaste de la válvula, ampliando la durabilidad y vida de este regulador a un mínimo de 300 inmersiones siempre que lo cuides y lo mantengas en condiciones, claro. 

 

Regulador Atomic Aquatics Z2

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Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana compensada 
Apto para aguas frías: opcional de fábrica
Salidas: 2 HP, 7 LP
Segunda etapa: Compensada a demanda con ajuste
Peso (con primera y segunda etapa): 844 g. (INT)

 


Mares Rover 15X

desde 186 €

El Mares Rover viene en dos formatos con segundas etapas idénticas, muy compactas, pero se diferencian en la primera etapa. El Rover 2S es el regulador de alquiler favorito de muchas escuelas de buceo, con una combinación de primera etapa de membrana descompensada que cuesta solo unos 100 €. El Rover 15X es algo más caro, pero con una primera etapa de membrana equilibrada que lo hace adecuado para una gama más amplia de condiciones y tipo de buceo.

  

Las salidas preorientadas de 2 HP y 4 LP brindan cierta flexibilidad a las configuraciones de los latiguillos, mientras que la tecnología patentada de Mares ayuda a que estos reguladores tengan mayor durabilidad y un mejor control del flujo de aire, con la rejilla de malla de segunda etapa también presente.

 

Los kits de agua fría se pueden comprar por separado pero recuerda que siempre te los tiene que instalar un técnico autorizado.



regulador de buceo Mares Rover

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Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana compensada 
Apto para aguas frías: opcional de fábrica
Salidas: 2 HP, 4 LP
Segunda etapa: Compensada 
Peso (con primera y segunda etapa): 936 g. (INT)

 



 

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Scubapro MK11 / C370

desde 259 €

El combo MK2 / R195 de Scubapro es probablemente el conjunto de regulador de alquiler más usado en todo del mundo, y con un PVP de solo 165 €, una elección decente para los buceadores de nivel inicial con un presupuesto ajustado. Pero os traemos el nuevo MK11, junto con el nuevo y multiuso C370 de segunda etapa ofrece mucho más para el buceador en términos de rendimiento y no es mucho más caro.

 

El diseño de membrana compensada del MK11 es adecuado para aguas frías, con dos de las cuatro salidas LP de alto flujo, proporcionando un 15% más de aire que las demás. La segunda etapa del C370, con membrana compensada, ha sido diseñada para ser compacta y ligera, pero muy resistente. Con el MK11, con un peso de 490 g, y el C370 de solo 171 g, la combinación es una de las más ligeras disponibles y es excelente para tus viajes de buceo.

 

Regulador de buceo Scubapro MK11

 

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Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana compensada 
Apto para aguas frías: sí
Salidas: 2 HP, 4 LP (2 de alto flujo)
Segunda etapa: Compensada 
Peso (con primera y segunda etapa): 661 g. (INT)

 


Seac P-Synchro

desde 188 €

Este regulador para principiantes de la compañía italiana SEAC está diseñado para uso intensivo de centros de buceo. Se vende como lo que es, barato, fiable, seguro, robusto y sencillo. Exactamente lo que los centros buscan en sus reguladores.

 

La primera etapa de latón cromado utiliza tecnopolímeros ultraligeros y, a diferencia de otros equipos destinados al alquiler, tiene un diseño de membrana equilibrada. Es un regulador básico pero robusto. Una opción decente para presupuestos muy ajustados pero que se queda corto si hacemos un uso intensivo y viajamos habitualmente.

 

Regulador de buceo Seac Sub P Synchro

 

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Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana compensada 
Apto para aguas frías: no
Salidas: 1 HP, 4 LP
Segunda etapa: seguridad de bloqueo 
Peso (con primera y segunda etapa): 850 g. (DIN)

 


TUSA RS-1001

desde 268 €

La última incorporación de Tusa a su gama de reguladores, el R-1000 de primera etapa de membrana compensada, es un regulador compacto y ligero, apto para aguas frías. Dos de las cuatro salidas LP son de alto flujo, y proporcionan un 15% más de aire por cada respiración. La segunda etapa descompensada S-0001 tiene un diseño compacto con configuración tanto a izquierda como a derecha y un diseño especial de la boquilla para reducir la fatiga en la mandíbula.

 

Regulador de buceo Tusa RS-1001

 

 

  

Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana compensada 
Apto para aguas frías: sí
Salidas: 2 HP, 4 LP (2 de alto flujo)
Segunda etapa: Venturi control
Peso (con primera y segunda etapa): 950 g. (DIN)

 

 


Zeagle Envoy II

La filosofía Tech/Rec de Zeagle es muy clara incluso en su Envoy II para principiantes. Rediseñado en 2015, este regulador de membrana compensada y con cuerpo de latón tiene cinco salidas de baja presión y dos de alta presión. La transmisión de alto rendimiento y la ingeniería de precisión combinadas con la segunda etapa compensada le han otorgado al Envoy II la reputación de proporcionar un flujo de aire excelente y de fácil respiración. 

 

Regulador de buceo Zeagle

 

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Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana compensada 
Apto para aguas frías: sí
Salidas: 2 HP, 7 LP
Segunda etapa: Compensada, Venturi control
Peso (con primera y segunda etapa): 1,150 g. (DIN)


 

Reguladores para buceadores avanzados y diferentes entornos

Hemos visto los reguladores de buceo más básicos y de presupuesto limitado, algunos de ellos no aptos para aguas frías, y ahora vamos con la review de otros adecuados tanto para los buceadores recreativos avanzados y muy activos, que exploran diferentes entornos (aguas frías y cálidas) así como buceo profundo.

 

Estos reguladores están fabricados habitualmente con materiales de mayor calidad que los que hemos visto arriba, son más ligeros y se diseñan con un grado mayor de precisión para aprovechar al máximo su rendimiento. Muchos buceadores no notarán gran diferencia más allá de su peso, pero los que tienen varios cientos de inmersiones en su cinturón saben que estos pequeños ajustes que suben el precio también aumentan el rendimiento bajo el agua.

 

Apeks XL4

desde 385 €

Lanzado en octubre de 2017, el XL4 es la última incorporación de Apeks a su catálogo. Apto para todos los buceadores sin importar nivel, tiene un diseño compacto y, por sus propias características, también un precio compacto. La primera etapa se basa en el DS4 y presenta una membrana sobrecompensada y sellada para las condiciones más frías. El cuerpo de una sola pieza y el latiguillo de de nylon flexible reducen el peso total, mientras que la segunda etapa está orientada a reducir la fatiga de la mandíbula en inmersiones de larga duración.

 

Regulador de buceo apeks XL 4

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Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana sobrecompensada 
Apto para aguas frías: sí
Salidas: 2 HP, 4 MP
Segunda etapa: Compensada neumáticamente con Venturi control
Peso (con primera y segunda etapa): 905 g. (DIN)

 


Aqualung Legend LX Supreme

desde 460 €

Después de más de 15 años dando aire con sus diversas reencarnaciones, el Legend se han ganado su reputación de leyenda. El LX Supreme tiene una primera etapa de membrana sobrecompensada con sellado medioambiental para buceo en aguas frías y un dispositivo de cierre automático (ACD) del regulador extremadamente útil que lo sella cuando está desconectado de la grifería, protegiéndolo de la entrada de agua y residuos. La segunda etapa compensada neumáticamente viene con el 'Master Breathing System' (MBS), un nuevo ajuste de ajuste ergonómico, que permite en una vuelta completa ajustar la inyección y optimizar el esfuerzo de apertura. Un regulador diseñado específicamente para buceo en aguas frías.

 

Regulador Aqualung Legend LX Supreme

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Especificaciones

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana sobrecompensada 
Apto para aguas frías: sí
Salidas: 2 HP, 4 MP
Segunda etapa: Compensada neumáticamente 
Peso (con primera y segunda etapa): 868 g. (DIN)

 


Mares Abyss 52X

desde 298 €

El regulador Mares Abyss 52x presenta una segunda etapa totalmente metálica, con la mayoría de las mismas características de la serie Rover, incluido el tubo de derivación de aire (VAD) que compensa la segunda etapa para la respiración más fácil, independientemente de la profundidad.

 

La primera etapa de membrana compensada está diseñada para inmersiones en aguas frías, con el área de superficie NCC (sistema de Canal de Convección Natural) de Mares que mejora el intercambio de calor, lo que hace que su uso sea perfecto para inmersiones en aguas frías. 

 

2 de las 4 salidas LP son puertos de control de flujo dinámico (DFC), que reducen la caída de presión intermedia durante el ciclo de respiración. Los dos reguladores están conectados con un latiguillo ligero 'superflex' como estándar.

 

Regulador de buceo Mares Abyss

 

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Especificaciones 

Conexión: INT o DIN
Primera etapa: Membrana sobrecompensada 
Apto para aguas frías: sí
Salidas: 2 HP, 4 LP
Segunda etapa: Compensada neumáticamente 
Peso (con primera y segunda etapa): 782 g. (DIN)

  


Scubapro MK25 EVO / S620Ti

desde 620 €

La primera etapa del regulador Scubapro MK25 ha sido una de las favoritas de los buceadores recreativos y técnicos durante años, y la última evolución no es una excepción. Aunque la primera etapa de membrana compensada no está sellada medioambientalmente, el sistema de aislamiento térmico patentado de Scubapro y la protección anticongelante garantizan el rendimiento perfecto incluso en las temperaturas de agua más extremas

 

Cuenta con cinco salidas de baja presión y de alto flujo, montadas en una torreta giratoria, con dos puertos HP a cada lado. El S620Ti de titanio es una actualización reciente de la segunda etapa del S600, más pequeño y ligero pero reforzado y con la membrana del mismo tamaño, lo que reduce el trabajo de la frecuencia respiratoria en un 37% con respecto al S600. 

 

Regulador de buceo Scubapro MK 25

 

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Especificaciones

Conexión: INT y DIN
Primera etapa: Membrana sobrecompensada 
Apto para aguas frías: sí
Salidas: 2 HP, 5 LP
Segunda etapa: Compensada neumáticamente 
Peso (con primera y segunda etapa): 749 g. (DIN)

 


 

Terminología y consejos para comprar un regulador de buceo

Hoy, en la era moderna del buceo, no podemos decir que existan reguladores malos. Algunos pueden no ser adecuados para el buceo en condiciones extremas como el frío y otros directamente no te gustarán, la marca no te da confianza o te parecen demasiado pesados o caros, pero hoy todos los reguladores de buceo son extremadamente fiables y están diseñados con estándares muy exigentes

 

Nuestra vida depende de los reguladores y tenemos la certeza de que no existe en el mercado ningún regulador que no pueda funcionar de manera segura y efectiva. Efectivamente, los reguladores no son baratos, pero hay algunos modelos relativamente baratos disponibles y con total garantía como hemos visto en el primer bloque.

 

Hay muchas opciones disponibles, y siendo uno de los elementos más complejos del kit de buceo, los reguladores vienen con un diccionario asociado de terminología técnica que vamos a tratar de que comprendas. La jerga del regulador puede ser algo desalentadora, a nadie se lo explican en profundidad durante su Open Water y algunas veces los vendedores lo utilizan para vendernos equipos que realmente no necesitamos. Tener conocimientos básicos de los componentes de un regulador de buceo antes de realizar una compra es esencial, especialmente si es el primero, así que respira hondo: aquí está lo básico.

 

Primera etapa

¿Qué es la primera etapa de un regulador de buceo? La primera etapa de un regulador no es más que la primera conexión entre la botella de buceo y el regulador, de ahí su nombre. Su principal objetivo es reducir la presión de la botella (sobre los 200-220 bar que solemos usar en buceo recreativo hasta los 300 bar) a una presión media de 8-11 bar por encima de la presión ambiente.

 

¿DIN o INT (o estribo)?


La primera etapa se conecta a la válvula de la botella y convierte la alta presión de la botella a una presión intermedia para entregar el aire a la segunda etapa, por donde respiras. En la conexión INT (International) o de estribo, como también se le conoce, los reguladores se ajustan a la válvula de la botella y están asegurados con una abrazadera de tornillo. Los reguladores DIN (Deutsche Industrie Norm) se atornillan en las válvulas del tanque con una abertura DIN en rosca.

 

Los reguladores DIN son un poco menos voluminosos, forman un sello más hermético y pueden soportar presiones más altas, por lo que muchos buzos lo consideran un sistema superior. Las botellas DIN tienen un adaptador de quita y pon que les permite ser utilizados con reguladores INT, pero los reguladores DIN necesitan un adaptador separado para usar con válvulas de botella INT que no tienen una abertura en rosca. 

 

DIN se está convirtiendo rápidamente en el estándar de la industria del buceo, pero no es universal. En los viajes de buceo internacionales lo más habitual es encontrarte con botellas adaptadas para DIN y si el tuyo es INT te aconsejamos que te compres un núcleo para INT (algunos barcos tienen pocos y la junta puede que no esté en su mejor estado). Nuestra recomendación, por tamaño, seguridad y comodidad es que optes por DIN. 

 

Sellado medioambiental
Todos los reguladores funcionan perfectamente en agua cálida, que al fin y al cabo es donde un mayor número de buceadores usa sus reguladores, pero los gases comprimidos se enfrían a medida que se expanden (los desodorantes en aerosol son un ejemplo perfecto) y pueden causar que los reguladores desprotegidos se congelen al bucear en agua fría (consideramos agua fría por debajo de 10° C). Los sellados medioambientales evitan que el agua fría y partículas entren en la primera etapa, reduciendo el riesgo de congelación o desperfectos. Si te planteas bucear habitualmente en aguas frías es un requisito imprescindible. 

 

Descompensado, compensado y sobrecompensado

Los reguladores descompensados funcionan por la presión del tanque, por lo que la resistencia a la respiración aumenta muy levemente a medida que desciende la presión. Son el diseño de regulador más simple, menos costoso. Vamos, los que ves en alquiler en los centros de buceo. Los reguladores compensados no se ven afectados por la presión de la botella y emiten aire a la misma presión durante toda la inmersión, independientemente de la presión. Hoy prácticamente todos los reguladores más básicos son de este tipo. Los reguladores sobrecompensados son aquellos que aumentan levemente la presión del aire entregado en profundidad. Es una característica que muchos buceadores consideran muy interesante pero no es esencial así que te recomendaríamos que te fijases si es un regulador compensado para darte mayor facilidad y menor esfuerzo para respirar.

 

¿Pistón o membrana?

Los reguladores de pistón funcionan usando un pistón de metal hueco opuesto por un resorte de metal. Pueden ser compensados o descompensados pero el buceo en aguas frías requiere que tengan un sellado medioambiental o tecnología anticongelante. Los reguladores de membrana tienen un diseño más complejo y todos están compensados, con la membrana de goma actuando como su propio sello medioambiental, por lo que son los preferidos para el buceo en aguas profundas y frías. 

 

En este vídeo de Scubapro nos dan algunas claves más sobre las diferencias entre ambas tecnologías:

 

 

Puertos o salidas

Todos los reguladores tienen al menos un puerto (también se les conoce como salidas) de alta presión (HP, High Pressure) hacia el manómetro y cuatro puertos de baja/media presión (Low Pressure/Medium Pressure) para las segundas etapas, jackets e infladores de los trajes secos. Los reguladores de mayor nivel pueden tener un puerto HP adicional y puertos LP/MP adicionales, lo que permite una mayor flexibilidad en la configuración.

 

Segunda etapa

La segunda etapa es el extremo del latiguillo, donde se encuentra la boquilla a través de que respiras. La segunda etapa tiene como misión principal reducir la presión intermedia de gas a la presión exacta que necesitas para respirar con comodidad, darte aire y permitir que exhales con facilidad.

 

Compensado o descompensado

Las segundas etapas compensadas reducen la "presión de ruptura" del regulador, esa presión mínima requerida para que funcione, lo que proporciona una pequeña reducción en el esfuerzo respiratorio.

 
Dive/Predive/control de flujo

El efecto Venturi, en el que el gas en movimiento causa una reducción en la presión circundante, es lo que hace que los reguladores funcionen, y también hace que fluyan libremente, especialmente en la superficie. La mayoría de los reguladores tienen un control Venturi, a menudo denominado dive/predive o +/-, que evita esto. Algunos reguladores también tienen un control de flujo de aire que afecta a la presión de ruptura.

 

Nitrox

Todos los reguladores se pueden usar con Nitrox recreativo hasta un máximo de 40% de oxígeno. Cualquier mezcla más alta requiere el uso de materiales compatibles y una limpieza de oxígeno especializada. 

 

Latiguillos

Los latiguillos de goma estándar son bastante inflexibles y propensos a agrietarse si los guardamos indebidamente y no los mantenemos como es debido. En los últimos años han aparecido latiguillos trenzados, más ligeros y flexibles, muy populares ya que son más fáciles de transportar, ofrecen mejores opciones para la configuración y reducen la fatiga de la mandíbula. Los conectores de latiguillos giratorios brindan ventajas similares a los conectores rígidos estándar. Algunos fabricantes ahora están ofreciendo mangueras trenzadas y articulaciones giratorias como estándar, pero siempre están disponibles como extras opcionales.

 

Consejos a la hora de comprar tu regulador

La principal de las consideraciones a la hora de comprar tu regulador es el tipo de entorno en el que te planteas bucear. Para el buceo recreativo típico, en aguas cálidas, cualquier regulador te valdrá, pero si te planteas o haces buceo profundo o en aguas frías el rango se acorta, no todos te servirán.

 

El tamaño y el peso pueden ser factores importantes a la hora de tomar tu decisión de compra, al igual que el precio. Tenemos la suerte de poder comprar online gran cantidad de reguladores de buceo, informarnos antes y decidir entre decenas de opciones sin tener que acercarnos a una tienda con pocas opciones y vendedores que nos quieren vender :-)

 

El consejo general sería que compres lo mejor que puedas pagar, cuando hay dinero la decisiones son más fáciles, ¿verdad? Para presupuestos más pequeños, los reguladores básicos que hemos visto son una buena opción, siempre que tengas en cuenta tus limitaciones. Sin embargo, como en todo en el mundo del buceo, gastar un poco más en primer lugar puede ahorrarte mucho dinero a largo plazo si amplías tu formación como buceador y empiezas a acumular inmersiones y viajes de buceo.

 


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Los 10 mejores destinos de buceo en verano (parte II)



Continuamos con la segunda parte del artículo sobre los mejores destinos de buceo del verano con otros 5 de primer nivel mundial. Ah, ¿la primera parte del artículo? Claro, perdona, en este enlace la puedes ver.

 

6. Ribbon Reef, Gran Barrera de Coral (Australia)

La Barrera de Coral Australiana es posiblemente uno de esos destinos que siempre están en la mente de cualquier buceador pero que por remoto (y nada barato) solemos retrasar. Este sistema coralino, vital para la salud de los océanos del planeta, es sin duda uno de los lugares con mayor biodiversidad y donde especies pelágicas espectaculares acuden a lo largo del año. En la zona de Cairns encontramos Ribbon Reef, el arrecife más virgen y solitario de la Gran Barrera, donde durante verano podemos encontrar un visitante muy especial: las curiosas ballenas minke que en junio y julio se dejan ver en su migración. Además podrás bucear con los famosos y gigantescos meros patata (Epinephelus tukula), tiburones, tortugas...    

 

 

Diving the Ribbon Reefs on Australia's Great Barrier Reef from Undersea Productions

 

Ya hemos dicho que no es un viaje barato, pero puedes encontrar barcos de buceo vida a bordo desde 1,100 €... sin contar los vuelos, claro.

7.Guadalupe (México)

Si uno de tus sueños es enfrentarte cara a cara con tiburones blancos, Guadalupe es tu destino y el verano tu momento. Solo de junio a octubre se puede participar en estas peculiares expediciones en el Pacífico mexicano, centradas en sumergirnos en una jaula a 15 metros y ver cómo diferentes tiburones blancos se aproximan y prueban la resistencia de nuestra jaula. Una experiencia más que emocionante solo apta para los verdaderos amantes de este bello depredador. 

 

GUADALUPE from Erick Higuera

 

Las opciones disponibles no son más que a través de barcos de buceo vida a bordo desde unos 2.000 € y más que recomendable reservar con unos 5 meses de antelación ya que se llenan muy rápidamente. 

8. Sipadan (Malasia)

Sipadan, una isla de Malasia situada en el Mar de Célebes, es un lugar con la mezcla perfecta de buceo macro y pelágicos donde se puede bucear durante todo el año pero precisamente durante los meses de julio y agosto las condiciones son mucho mejores. Es una zona de buceo fácil, muy apropiado para principiantes, con unas condiciones perfectas en superficie, sin oleaje ni corrientes en el fondo y donde podemos encontrar una visibilidad extraordinaria, de hasta 40 metros en muchas zonas.

 

Durante verano se bucea con gran cantidad de tortugas verdes y carey y encontrarás enormes escuelas de jureles y otros carángidos, barracudas, grupos de impresionantes peces loro búfalo, tiburones puntas blancas, atunes de casi dos metros de longitud, peces napoleón... 

 

Sipadan '17 from Kenneth Tan

9. Sardine Run (Sudáfrica)

La Sardine Run es un evento único en la naturaleza, una de las mayores migraciones que existen en el planeta y que junta a algunos de los mayores depredadores de la tierra, desde ballenas azules a delfines pasando por varias especies de tiburones y aves marinas, todas ellas dispuestas a desintegrar una bola gigantesca de sardinas. Este espectáculo, perfectamente visible desde el aire y que puede llegar a ocupar más de 7 km de largo, 1,5 km de ancho y 30 metros de profundidad, tiene lugar desde mayo hasta finales de junio, cuando lo "poco" que queda del banco de sardinas se abre paso hacia el Índico.

  

Es un viaje duro, apto solo para expertos con varias inmersiones en el cinturón, que se realiza a bordo de neumáticas persiguiendo el banco de sardinas hasta donde los cormoranes, cetáceos y grandes peces marcan el punto de entrada, pero pocos viajes de buceo pueden conjugar tanto depredador junto.  

 

Agencias españolas de viajes de buceo ofrecen este destino por menos de 4.000 € con 10 días de intensísimo buceo

 

10. Península de Yucatán (México)

Hay varias razones para bucear en la Península de Yucatán durante verano; por un lado es temporada baja con lo que los alojamientos bajan bastante de precio. Además, de junio a septiembre es cuando acuden cientos de tiburones ballena a Isla Mujeres y a Holbox, con las que se puede hacer snorkel. Por si fuera poco, durante verano es cuando llegan a desovar las tortugas bobas a Playa del Carmen y, por último, las luces de los Cenotes en verano son más intensas, aumentando la belleza de este buceo único en todo el mundo.

 


 

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