Empezar el año nuevo buceando con los “Cuatro Reyes” en Raja Ampat



Buceo en Raja Ampat

Buceo en Raja Ampat. Fuente

 

Mientras pasamos frío en Europa, con temperaturas en muchos casos que no superan los 5ºC, hay una parte del mundo donde ahora mismo hay 28ºC en la superficie y entre 29ºC y 30º C en el agua, y que muchos buceadores podríamos denominar paraíso. Raja Ampat puede ser traducido como “Los cuatro reyes” y es un archipiélago de Indonesia formado por cuatro islas mayores y 1.500 islotes que cuenta con las condiciones perfectas para tener la mayor diversidad de vida marina del planeta. Después de ver este video estoy convencido de que cualquiera cambiaría la resaca de hoy por pasar una hora sumergido entre caballitos de mar pigmeo, en la estación de limpieza de mantarrayas, rodeado de nudibranquios o a prudente distancia de algunos de los animales más venenosos del planeta como el diminuto pulpo de anillos azules.

 

 

Esta zona, una de las más ricas en cuanto a biodiversidad de todo el planeta, cuenta con 1.397 especies de peces de arrecife de coral, el 75% de todas las especies de coral conocidas, puedes encontrar 10 veces más de coral duro que en el Caribe, hay identificadas 57 especies de gambas mantis y puedes bucear con 5 especies de tortuga marina en peligro de extinción.


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Aunque es imposible destacar especies entre estas miles maravillas de la naturaleza, estas son algunas de las más conocidas por su espectacularidad y colorido:

 

Pez mandarín

Pez Mandarín

 

Halgerda batangas

Nudibranquio Halgerda batangas

 



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Nuevas especies submarinas descubiertas durante 2011



Pristiophorus nancyae o Tiburón sierra enano africano. Fuente http://www.calacademy.org

Durante este año que acaba la California Academy of Sciences dio a conocer el descubrimiento de 140 nuevas especies animales entre las que se incluyen 72 artrópodos, 31 nudibranquios, 13 peces, 11 plantas, 9 esponjas, tres corales y un reptil. Este estudio ha sido elaborado tras el trabajo de más de una docena de científicos de la academia, junto con colaboradores internacionales, y abarca seis continentes y tres océanos.

En ForDivers, como no podía ser de otra manera, nos ocuparemos de las especies marinas más sobresalientes de este estudio. Una de ellas es el Pristiophorus Nancyae, o tiburón sierra enano africano, descubierto a una profundidad de entre 250-500 metros en la costa de Mozambique. Desde el Siglo XIX se sabe de la existencia del tiburón sierra pero nunca se había dado con esta especie tan pequeña que como máximo llega a los 62 centímetros de largo. Pertenece a la familia de Pristiophoriformes y destaca por su alargado hocico repleto de dientes afilados y que utiliza como arma para levantar a sus presas del fondo marino y aturdirlas antes de comérselas. Esta expedición de la California Academy of Sciences también ha descubierto nuevas especies de tiburón linterna: Joungi Etmopterus, encontrada por casualidad en un mercado de pescado de Taiwán, y el Sculptus Etmopterus traído a la superficie por la pesca de arrastre en profundidades. Estas especies viven entre los 450 y 900 metros de profundidad en la costa del sur de África.

Como su nombre lo indica, los tiburones linterna emiten luz en varias partes de su cuerpo, capacidad que probablemente sirva para atraer a las pequeñas presas de las que se alimenta, como camuflaje ante otros depredadores más grandes que pueden atacar desde debajo y también es posible que se trate de una manera de comunicarse con otros ejemplares de su misma especie.

También ha sido descrita una nueva especie de angelote, Squatina Caillieti, de únicamente 33 centímetros y que fue descubierta la isla filipina de Luzón. Los angelotes pertenecen a la familia de los Elasmobranquio Escuatiniforme, tienen el cuerpo aplanado y grandes aletas pectorales semejantes a alas. Esta nueva especie descubierta habita los fondos marinos a partir de 350 metros de profundidad.

Preciosos gusanos

Chelidonura Alisonae . Fuente http://seaslugsofhawaii.com 

Los Nudibranquios, que en algunos lugares llaman “gusanos de mar”, son un suborden de moluscos gasterópodos cuyo nombre significa "con las branquias al desnudo". Se trata de unos espectaculares seres que cuentan con infinidad de formas y colores y que se han convertido en una las especies más fotografiadas por los buceadores. Estos animales utilizan sus colores como una señal de aviso a sus depredadores para avisarles de su toxicidad o de su mal sabor y así evitan ser comidos ya que su falta de exoesqueleto, unido a su lentitud, les haría una presa demasiado fácil.

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Más de 3.000 especies de nudibranquios han sido descritas y los científicos estiman en otras 3.000 a las que falta poner nombre y lugar en el árbol genealógico. El científico de la Academia de Ciencias de California Terry Gosliner y sus colegas han hecho su parte aumentando la diversidad de esta espectacular especie con la inclusión este año 2011 de 31 nuevas especies, con descubrimientos en lugares tan lejanos entre sí como Florida y Papua New Guinea.

La Chelidonura Alisonae es una de estas nuevas especie de nudibranquios encontrado en el Pacífico central y occidental durante este año. Se trata de un nudibranquio cuyos colores van del marrón oscuro al negro, que cuenta con líneas naranjas y puntos iridiscentes azules y cuyos laterales están “decorados” con celdas de puntos azules. Habita espacios rocosos con una profundidad máxima de 3 metros

Si es la primera vez que lees sobre nudibranquios os dejamos el video de uno de uno de nuestros favoritos, el Hexabranchus Sanguineus, más comúnmente conocido como bailarina española.



Bucear en Alaska, un espectáculo inesperado



Buceo en Alaska

 

La gran mayoría de submarinistas trata de huir de los destinos fríos y prefiere inmersiones en aguas cálidas, tanto por la comodidad de bucear en temperaturas alrededor de los 20ºC como por la proliferación de vida. Corales, anémonas, tortugas, nudibranquios de encendidos colores, delfines, grandes depredadores… Pudiendo bucear en esas condiciones y con esa diversidad ¿Qué interés iba a tener un buceador en sumergirse en aguas frías con condiciones más difíciles?

 

Los fondos marinos fríos pueden tener tanta riqueza y diversidad como los arrecifes de coral de los trópicos y las costas de las islas de los destinos cálidos. Si bien es cierto que las inmersiones en aguas frías necesitan que el buceador sea más experto, cuente con una mejor preparación física y un equipo más apropiado (imprescindible un buen traje seco y ropa interior que guarde el calor y aísle del exterior) es una experiencia única para cualquier buceador y es completamente diferente a lo que encontrará en aguas cálidas e igualmente enriquecedora.

 

  

La temperatura del agua del Ártico oscila entre los 4ºC y los 9ºC y lo que pudiera significar parecer en un primer momento malas condiciones para la vida marina y poca diversidad es en realidad todo lo contrario. Las corrientes de agua fría traen numerosos nutrientes que llenan de vida estos fondos casi helados. Sólo aquí podrás ver fletanes de hasta 200 kilos, pulpos gigantes, peces quimera, anguilas lobo, las medusas más grandes del mundo como la medusa melena de león cuyos tentáculos pueden llegar a los 60 metros, molvas de vivos colores, tiburones de seis agallas… Y cinco especies distintas de ballena: beluga, ballena jorobada, ballena gris, ballena boreal y rorcual aliblanco nadando junto a leones marinos. Si además puedes aprovechar el viaje para acercarte a la taiga, conocer cómo viven los inuits, ver en acción al águila americana, o descubrir en persona qué hay en la parte sumergida de un iceberg. ¿No crees que pueda ser un destino de buceo tan interesante como el de aguas cálidas? 

 

Pez lobo

Pez Lobo. Fuente www.fishbase.us

Pulpo gigante comiéndose un tiburón

Pulpo gigante. Fuente www.arkive.org

Tiburón de seis agallas

Tiburón de seis agallas. Fuente www.noaa.gov

Medusa melena de león

Medusa melena de león. Fuente http://www.pijamasurf.com

Pez quimera

Pez quimera. Fuente http://www.blog.educastur.es

  


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