10 especies de delfín de las que probablemente nunca habías oído hablar



Cuando hablamos de delfines solemos identificar estos cetáceos con el delfín mular (Tursiops truncatus) principalmente por su abundante presencia en parques acuáticos. Aquellos que estén un poco más familiarizados con el medio marino quizá conocen los delfines comunes (Delphinus delphis), los listados (Stenella coeruleoalba) o incluso las ballenas piloto (Globicephala).

En nuestros mares, océanos (y ríos) podemos encontrar 34 especies de delfines, muy distintas entre sí. Desde delfines que viven pegados a las frías aguas del Polo Sur, a otros que habitan ríos donde la visibilidad es prácticamente nula e incluso unos tan poco comunes que carecen de aleta dorsal.

Os presentamos 10 raros delfines que te darán una visión mucho más amplia de estos mamíferos.

Delfín cruzado (Lagenorhynchus cruciger)

delfín cruzado (Lagenorhynchus cruciger)

Delfines cruzados. Fuente wikipedia

El delfín cruzado (Lagenorhynchus cruciger) es un pequeño y esquivo cetáceo de aguas frías que ocupa las costas del sur de Argentina, Chile y el Polo Sur. Se identificó por primera vez en 1986 y desde entonces pocas veces ha sido visto. Se cree que existen alrededor de 140.000 de estos delfines que llegan a medir 1,80 centímetros de longitud y pesar hasta 120 kilogramos. 

Delfín liso del sur (Lissodelphis peronii)

Delfín liso del sur (Lissodelphis peronii)

El delfín liso del sur. Imagen de Ivan_Hinojosa

El delfín liso del sur (Lissodelphis peronii) es un curioso delfín que carece de aleta dorsal. Solo existen dos delfines con esta característica, englobados en el género lissodelphis. Este cetáceo de unos dos metros de longitud puede formar impresionantes grupos de hasta 1.000 ejemplares nadando en las aguas frías del hemisferio sur que ocupan. Se pueden ver en las costas de Chile, Argentina, Sudáfrica, Nueva Zelanda y Australia.

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Tucuxi (Sotalia fluviatilis)

Tucuxi (Sotalia fluviatilis)

Source www.arkive.org

El tucuxi (Sotalia fluviatilis) es un delfín que habita la cuenca del Amazonas y comparte hábitat con el famoso delfín rosado del Amazonas (Inia geoffrensis) aunque no están directamente emparentados. Existe otra variedad marina del tucuxi, más grande, que se puede encontrar a lo largo de la costa de Brasil hasta Costa Rica. 

Delfín rosado de Hong Kong (Sousa chinensis)

Delfín rosado de Hong Kong (Sousa chinensis)Delfín rosado de Hong Kong. Imagen de http://www.dolphins-world.com

El delfín rosado de Hong Kong (Sousa chinensis) se encuentra, a pesar de lo que pueda parecer por su nombre, en una amplia zona del océano, con poblaciones en el Mar de China y alrededor del Triángulo de Coral hasta el sur de Australia. Este delfín pertenece al género Sousa que se caracteriza por que sus miembros tienen una joroba. Se cree que existen unos 10.000 ejemplares y que su número se ha reducido en más de un 60% en menos de una generación.

Delfín pío (Cephalorhynchus commersonii)

Delfín pío (Cephalorhynchus commersonii)

Imagen de http://life-sea.blogspot.com.es

El delfín pío (Cephalorhynchus commersonii), también conocido como tonina overa o delfín de Commerson, habita dos zonas muy pequeñas del hemisferio sur, separadas más de 8.000 km entre ambas. Por un lado los podemos encontrar en el Estrecho de Magallanes, cerca de las Islas Malvinas, y por otro en las Islas Kerguelen, en el Índico, cerca de Sudáfrica. Es una especie de cetáceo poco conocida, de hecho el grupo de las Islas Kerguelen se descubrió hace unos 60 años y se cree que la población total de esta especie de delfín es de unos 3.500 ejemplares.

El delfín del río Irawadi (Orcaella brevirostris)

El delfín del río Irawadi (Orcaella brevirostris)

Fuente WWF

El delfín del río Irawadi es una de las dos especies pertenecientes al género Orcaella, delfines con un aspecto similar al de las belugas y emparentados con las orcas. Esta especie cuenta con un gran melón (órgano de los odontocetos usado para la ecolocalización) y se pueden encontrar desde la Bahía de Bengala al Mar de China y norte de Australia. A pesar de su nombre es un delfín oceánico que se adentra en estuarios de ríos como el Ganges o el Irawadi, en Myanmar. 

Delfín de Héctor (Cephalorhynchus hectori)

Delfín de Héctor (Pontoporia blainvillei)

Imagen de http://ourdolphins.wordpress.com/

El delfín de Héctor es uno de los cetáceos más raros y poco comunes. Por un lado es el más pequeño de todos ellos, midiendo solo 1,4 metros de longitud y además es endémico de Nueva Zelanda. Otra de las características que lo hacen único es que cuenta con dos subespecies, Cephalorhynchus hectori hectoriCephalorhynchus hectori maui. Esta última solo habita una de las dos islas de Nueva Zelanda y se estima en unos 100 los ejemplares que quedan, siendo uno de los cetáceos más amenazados con la extinción.

Delfín de cabeza de melón (Peponocephala electra)

Delfín de cabeza de melón (Peponocephala electra) 

Fotografía de Chuck Babbitt

El delfín de cabeza de melón (Peponocephala electra) está emparentado con los calderones y la orca pigmeo. Es un delfín muy difícil de ver ya que suele adentrarse en aguas abiertas y profundas en busca de calamares, su alimento principal. Viven en aguas tropicales de todo el mundo y suelen crear grupos de 100 ejemplares, llegando a observarse hasta 1.000 de estos delfines juntos en aguas de Hawaii.

 Delfín de Fitzroy (Lagenorhynchus obscurus

Delfín de Fitzroy (Lagenorhynchus obscurus)

Delfines de Fitzroy. Imagen del Dr. Mridula Srinivasan, para NOAA

El delfín oscuro o delfín de Fitzroy (Lagenorhynchus obscurus) es un cetáceo muy acrobático que se puede encontrar en costas del Hemisferio Sur, en Argentina (donde es bastante común), Chile, Sudáfrica o Nueva Zelanda. Puede llegar a sobrepasar los 2 metros de longitud y 100 kilos de peso.

Delfín gris (Grampus griseus)

Delfín gris (Grampus griseus)

Tres delfines grises en aguas de Azores. Imagen de Chris Vees

El calderón gris o delfín gris (Grampus griseus) es un delfín de gran tamaño que alcanza los 3,5 m de longitud. Es fácilmente reconocible por su cabeza redondeada y sus marcas blancas longitudinales que parecen cicatrices. Este delfín pelágico habita zonas con profundidades de hasta 2.000 metros donde puede encontrar uno de sus principales alimentos, el calamar. 

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