Nuevas especies submarinas descubiertas durante 2011



Pristiophorus nancyae o Tiburón sierra enano africano. Fuente http://www.calacademy.org

Durante este año que acaba la California Academy of Sciences dio a conocer el descubrimiento de 140 nuevas especies animales entre las que se incluyen 72 artrópodos, 31 nudibranquios, 13 peces, 11 plantas, 9 esponjas, tres corales y un reptil. Este estudio ha sido elaborado tras el trabajo de más de una docena de científicos de la academia, junto con colaboradores internacionales, y abarca seis continentes y tres océanos.

En ForDivers, como no podía ser de otra manera, nos ocuparemos de las especies marinas más sobresalientes de este estudio. Una de ellas es el Pristiophorus Nancyae, o tiburón sierra enano africano, descubierto a una profundidad de entre 250-500 metros en la costa de Mozambique. Desde el Siglo XIX se sabe de la existencia del tiburón sierra pero nunca se había dado con esta especie tan pequeña que como máximo llega a los 62 centímetros de largo. Pertenece a la familia de Pristiophoriformes y destaca por su alargado hocico repleto de dientes afilados y que utiliza como arma para levantar a sus presas del fondo marino y aturdirlas antes de comérselas. Esta expedición de la California Academy of Sciences también ha descubierto nuevas especies de tiburón linterna: Joungi Etmopterus, encontrada por casualidad en un mercado de pescado de Taiwán, y el Sculptus Etmopterus traído a la superficie por la pesca de arrastre en profundidades. Estas especies viven entre los 450 y 900 metros de profundidad en la costa del sur de África.

Como su nombre lo indica, los tiburones linterna emiten luz en varias partes de su cuerpo, capacidad que probablemente sirva para atraer a las pequeñas presas de las que se alimenta, como camuflaje ante otros depredadores más grandes que pueden atacar desde debajo y también es posible que se trate de una manera de comunicarse con otros ejemplares de su misma especie.

También ha sido descrita una nueva especie de angelote, Squatina Caillieti, de únicamente 33 centímetros y que fue descubierta la isla filipina de Luzón. Los angelotes pertenecen a la familia de los Elasmobranquio Escuatiniforme, tienen el cuerpo aplanado y grandes aletas pectorales semejantes a alas. Esta nueva especie descubierta habita los fondos marinos a partir de 350 metros de profundidad.

Preciosos gusanos

Chelidonura Alisonae . Fuente http://seaslugsofhawaii.com 

Los Nudibranquios, que en algunos lugares llaman “gusanos de mar”, son un suborden de moluscos gasterópodos cuyo nombre significa "con las branquias al desnudo". Se trata de unos espectaculares seres que cuentan con infinidad de formas y colores y que se han convertido en una las especies más fotografiadas por los buceadores. Estos animales utilizan sus colores como una señal de aviso a sus depredadores para avisarles de su toxicidad o de su mal sabor y así evitan ser comidos ya que su falta de exoesqueleto, unido a su lentitud, les haría una presa demasiado fácil.

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Más de 3.000 especies de nudibranquios han sido descritas y los científicos estiman en otras 3.000 a las que falta poner nombre y lugar en el árbol genealógico. El científico de la Academia de Ciencias de California Terry Gosliner y sus colegas han hecho su parte aumentando la diversidad de esta espectacular especie con la inclusión este año 2011 de 31 nuevas especies, con descubrimientos en lugares tan lejanos entre sí como Florida y Papua New Guinea.

La Chelidonura Alisonae es una de estas nuevas especie de nudibranquios encontrado en el Pacífico central y occidental durante este año. Se trata de un nudibranquio cuyos colores van del marrón oscuro al negro, que cuenta con líneas naranjas y puntos iridiscentes azules y cuyos laterales están “decorados” con celdas de puntos azules. Habita espacios rocosos con una profundidad máxima de 3 metros

Si es la primera vez que lees sobre nudibranquios os dejamos el video de uno de uno de nuestros favoritos, el Hexabranchus Sanguineus, más comúnmente conocido como bailarina española.

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