Tiburón martillo

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Tiburón Martillo

Tiburón martillo en Isla de Cocos, Costa Rica. Imagen de Jonas Pettersson 

Los tiburones martillo son un grupo de nueve diferentes tiburones de la familia de los esfírnidos. La característica más sobresaliente de estos tiburones es la forma de su cabeza, prolongada hacia los lados con los ojos en las puntas de esas prolongaciones. Mucho se ha estudiado sobre esta forma y las conclusiones principales es que les proporcionan una extraordinaria visión 360º y les ha permitido desarrollar mejor las ampollas de Lorenzini, que permite a los elasmobranquios detectar campos electromagnéticos y encontrar a sus presas. Gracias a estas prolongaciones los tiburones martillo encuentran con mayor rapidez a su alimento que los otros tiburones y, por ejemplo, son capaces de detectar una raya escondida bajo la arena.


Tiburones martillo cazando en Isla de Coco 

Los tiburones martillo son de color gris claro con algunos tonos verdosos en la zona dorsal mientras que la parte ventral es blanca. Entre las nueve especies de tiburón martillo hay diferencias notables tanto de tamaño como de peso, yendo desde los 90 centímetros del Sphyrna tiburo a los 6 metros del Sphyrna mokarran o gran tiburón martillo. Los tiburones martillo son muy esbeltos en comparación con otros grandes tiburones como el blanco o el toro, lo que les proporciona una gran movilidad y agilidad, pudiendo realizar giros bruscos y vertiginosos, a lo que ayuda también la forma de su cabeza.

La boca de los tiburones martillo es muy pequeña en comparación con su cuerpo. Los tiburones martillo se alimentan de una gran cantidad de presas, ya sean peces, rayas, calamares, pulpos, crustáceos e incluso otras especies de tiburones martillo. Suelen situarse en los fondos arenosos por la noche para cazar y realizan un rápido ataque para capturar a sus presas. 

Distribución del tiburón martillo

Mapa de distribución del tiburón martillo

Los tiburones martillo se encuentran en todo el mundo en aguas costeras cálidas y en las plataformas continentales. A diferencia de la mayoría de los tiburones, el tiburón martillo suele nadar en grandes cardúmenes durante el día que pueden ser de hasta 100 ejemplares. Algunos de estos espectaculares grupos se pueden ver cerca de la Isla Malpelo, Colombia, en la Isla Coco de Costa Rica, cerca de Isla de Molokai en Hawai, en Galápagos y en zonas de África meridional y oriental.

Cardumen de tiburones martillo

Los tiburones martillo forman grupos de hasta 100 ejemplares. Imagen de Jonas Pettersson

De las nueve especies existentes de martillo, tres pueden ser peligrosos para los seres humanos Se han reportado desde 2010 33 ataques pero ninguno mortal. Los tiburones martillo más grandes están catalogados por la UICN como vulnerable con lo que tiene riesgo de extinción. La pesca excesiva de estos tiburones por sus aletas hace que pueda desaparecer de nuestros océanos en breve ya que se calcula que en los últimos 50 años su población mundial ha descendido un 90%. Son tiburones que nadan a poca profundidad con lo que es más fácil pescarles que a otras especies de tiburón. 

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