Pulpo de anillos azules, minúsculo y mortal

Pulpo de anillos azules

La advertencia de peligro de este pulpo queda clara con el azul intenso de sus anillos. Imagen de Angell Williams

La familia de los pulpos de anillos azules lo forman tres especies: el pulpo menor de anillos azules Hapalochlaena maculosa (que se encuentra sólo en Australia), el pulpo mayor de anillos azul, Hapalochleana lunulata, y el pulpo de líneas azules, Hapalochlaena fasciata. Los tres se diferencian tanto por el número de anillos, que varía entre los 50 y los 60,  como por la zona donde residen.


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Viaje de buceo estrecho de lembeh


El pulpo de anillos azules es uno de los animales más venenosos del mundo y el único pulpo letal para los seres humanos. A pesar de su carácter dócil y pequeño tamaño, que puede llegar a un máximo de 20 centímetros con los tentáculos abiertos, contiene un veneno, del que no hay antídoto, con una potente neurotoxina que con un solo miligramo es capaz de matar a un ser humano. Para liberar esta neurotoxina, cuyo principal componente es la tetrodotoxina, el pulpo muerde con su pico e inocula el veneno a través de la saliva. Este veneno, producido por unas bacterias existentes en sus glándulas salivales, bloquea los canales de sodio y causa parálisis motora e insuficiencia respiratoria. Al no existir antídoto, la única manera de salvarse de la muerte ante una mordedura del pulpo de anillos azules es realizar masaje cardíaco y respiración artificial hasta que el veneno sea eliminado del organismo, que puede llegar a tardar 24 horas. 

Pulpo de anillos azules

Don´t try this at home! Imagen de Stephen Childs

El pulpo de anillos azules se alimenta de pequeños cangrejos ermitaños, invertebrados e incluso ataca a peces heridos y débiles mucho más grandes que él. Se alimenta durante todo el día pero es por la noche cuando se vuelve, como la mayoría de pulpos, más activo.

Pulpo de anillos azules cazando un cangrejo

Hábitat

Estos pulpos habitan los arrecifes de coral del Pacífico e Índico, desde Japón hasta Australia. Los pulpos de anillos azules son difíciles de encontrar, tanto por su tamaño como por encontrarse habitualmente escondidos en los fondos rocosos y de fango donde viven. Podemos encontrar pulpos de anillos azules en el Triángulo de coral, siendo habituales en zonas de Indonesia como el Estrecho de Lembeh, Komodo; en la gran barrera de coral australiana, en Filipinas en lugares como Anilao y Batangas, en Mabul en Malasia. Este pulpo es muy apreciado en las zonas de muck diving, donde se le ve con facilidad y sus eléctricos anillos contrastan con el fondo negro.

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