Pez sapo, uno de los más rápidos depredadores del océano

 

Pez Sapo

Pez sapo pasando desapercibido en el coral. Imagen de prilfish

Los peces sapo (conocidos también por pejesapo, pez rana o pez antenado) son un grupo de peces de la familia Antennariidae que engloba 13 géneros y 47 especies. Estos peces se encuentran en un amplio rango de tamaños que van de los 5 a 40 cm de longitud y que tienen entre sus principales características una gran capacidad de mimetismo y la elongación de la espina dorsal que, simulando un gusano o pequeño pez, el pez sapo utiliza como sedal a modo de caña de pescar para capturar a sus presas. 


Pez sapo, el más rápido cazador del océano

Los peces sapo se alimentan de crustáceos, todo tipo de peces e incluso se comen otros peces sapo. La caza de los peces sapo es muy interesante ya que mezcla una total concentración, altísima velocidad, capacidad de sorpresa y el increíble uso de su “caña de pescar”. Cuando el pez sapo da con una presa la sigue fijamente con la mirada y es entonces cuando comienza a mover su apéndice incitando a la presa a acercarse. El pez sapo se acerca muy lentamente, ajusta el ángulo de su boca y absorbe el pez junto con el agua. ¡El pez sapo es capaz de aumentar el tamaño de la cavidad de su boca hasta doce veces y realizar un ataque en solo 6 milisegundos! Tras ser tragada la presa, que puede ser el doble  del tamaño que el propio pez sapo, para lo que dobla la capacidad de su estómago,  cierra el esófago con un músculo que impide que la víctima escape. 

Pez sapo

 Pez sapo en Filipinas. Imagen de Borneo-Aquanerds

Los peces sapo tienen un aspecto robusto y poco común en el resto de peces. Su cuerpo, que no cuenta con escamas, está cubierto de púas, irregularidades y verrugas que les permite confundirse con esponjas, ascidias, corales e incluso rocas. Otras especies, como el pez sapo peludo, están cubiertas de filamentos que imitan a la perfección algas. De colores brillantes que van del blanco, amarillo, rojo o verde o negro, a menudo cuentan con manchas y patrones moteados para ocultarse en el entorno del arrecife o fondo fangoso. Este camuflaje es una importante estrategia defensiva contra los depredadores, existiendo algunas especies que se inflar de agua para simular mayor tamaño ante un posible depredador. 

Pez sapo peludo

Pez sapo peludo en el Estrecho de Lembeh, Indonesia. Imagen de  Tom Weilenmann

Los peces sapo no son los mejores nadadores del océano ni mucho menos. Suelen encontrarse aposentados en el lecho marino esperando pasar desapercibidos ante una presa y engullirlo con su enorme boca. Pueden moverse lentamente por la superficie moviendo sus aletas pectorales simultáneamente hacia delante y hacia atrás, transfiriendo su peso a las aletas pélvicas mientras mueve las pectorales hacia adelante, pero solo puede realizar trayectos cortos. En aguas abiertas, los peces sapo son capaces de nadar moviendo su aleta caudal y hay especies pequeñas que utilizan una suerte de propulsión a chorro para nadar. 

Pez sapo gigante

Pez sapo gigante, Antennarius commerson. Imagen de laszlo-photo

Podemos encontrar peces sapo en las regiones tropicales y subtropicales del Atlántico y Pacífico, Océano Índico y el Mar Rojo. La mayoría de las especies se encuentran en la región del Indo-Pacífico, en Filipinas y en gran medida en Indonesia, sobre todo en el Estrecho de Lembeh donde son una de las estrellas de las inmersiones de la zona.

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