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Cinco especies marinas tan espectaculares como venenosas



Pez cirujano listado

Pez cirujano listado

foto AdamAqua

El pez cirujano listado es uno de los más bellos de la especie de de los peces cirujano pero también uno de los más agresivos. Cuenta con fluorescentes líneas azules y amarillas en los laterales de la cabeza y el cuerpo, mientras que el vientre es de color blanco. Esta especie habita en arrecifes y es más frecuente encontrarle en aguas poco profundas. Es una especie muy territorial, que se alimenta de algas y microalgas filamentosas, capaz de atacar a sus congéneres cuando se siente amenazado o ve peligrar su territorio. Es un pez que habita los arrecifes del Índico y Pacífico y es muy apreciado por los amantes de los acuarios que han de manipularlo con mucho cuidado ya que su espina caudal es muy venenosa.

Estrella de mar corona de espinas

Estrella de mar corona de espinas

Estrella de mar corona de espionas, una de las responsables del deterioro de la gran barrera australiana.

Esta estrella de mar, la única venenosa conocida entre las 1.800 que forman la especie, es de las más espectaculares del mundo de los equinodermos. Esta estrella de brillantes naranjas rojizos y púrpuras cubierto de púas amarillas y rosas advierte a sus depredadores de su alta toxicidad. Cuenta con hasta 20 brazos y puede crecer hasta los 60 cm de diámetro.

Podemos encontrarla en aguas cálidas del Pacífico, Índico y en el Mar Rojo alimentándose de tiernos pólipos de coral. Las espinas de esta estrella son duras y están llenas de veneno que cuando se clavan y desprenden producen un intenso dolor punzante que dura varios días.

Pez piedra

Pez piedra

Pez piedra en aguas de Maldivas. Imagen de Philippe Guillaume

El pez piedra es el pez más venenoso del mundo, con veneno tan potente como el de la cobra y capaz de acabar con la vida de un ser humano. Cuenta con unas poderosas neurotoxinas que segrega a través de 13 agujas situadas en la espina dorsal que levantan cuando se sienten amenazados. Su nombre se debe a que es muy difícil distinguirlo de piedras ya que cuentan con un perfecto camuflaje de un color gris moteado. Ello les hace aún más peligrosos ya que son capaces de vivir durante 24 horas en la costa cuando baja la marea y pueden ser pisadas al ser confundidas con una roca. Se cuenta que el dolor de esta picadura es tan intenso que algunas víctimas piden que la extremidad afectada, generalmente los pies, sea amputada para aliviar ese dolor que genera. Su veneno tiene antídoto pero puede causar la muerte si no se administra en pocas horas y se encuentra en la segunda posición de los antídotos más aplicados en Australia, zona donde habita.


Medusa caja

Medusa caja

La venenosa medusa caja

La medusa de caja, también conocida como medusa avispa, es una medusa que habita las costas de Australia y es capaz de matar una persona mediante el contacto de sus tentáculos. Es la medusa más venenosa del planeta.

El roce de sus tentáculos con las víctimas no suele ser advertido y no deja lesiones visibles inmediatas pero pasados 20 minutos un intenso dolor se siente en todo el cuerpo. Los tentáculos están compuestos por millones de dardos que cuando se introducen en la piel disparan la toxina y la introducen en el torrente sanguíneo de sus víctimas. En ese momento se acelera el ritmo cardíaco y aumenta la tensión sanguínea produciendo una embolia cardíaca y la muerte.

Aunque no hay datos oficiales, se cree que decenas de personas mueren al año por las picaduras de las medusas caja. Sólo en Filipinas entre 20 y 40 personas mueren al año por picaduras de estas medusas según la National Science Foundation.


Pulpo de anillos azules

Pulpo de anillos azules

Imagen de http://www.seathos.org

El pulpo de anillos azules es el ser más venenoso conocido del océano y en este ámbito tiene pocos rivales en tierra firme. Se trata de un ser vivo de 28 gramos con veneno suficiente para matar a 26 adultos.

Se encuentra en las costas de Japón, Indonesia, Malasia, Filipinas y Australia (a estas alturas el lector habrá notado la fijación de los animales más peligrosos del océano por Australia) y al que no hay que acercarse cuando sus anillos azules toman un color intenso y el centro marrón de los anillos se hace cada vez más oscuro. Esa es señal de que se encuentra a la defensiva y hay que tener cuidado con un mordisco suyo porque con mucha seguridad acarrearía la muerte.  

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Pez león Sepia Flamboyant Carabela portuguesa
Pez león Sepia flamboyant carabela portuguesa
 


Empezar el año nuevo buceando con los “Cuatro Reyes”



Buceo en Raja Ampat

Fuente Matthew Oldfield

Mientras pasamos frío en Europa, con temperaturas en muchos casos que no superan los 5ºC, hay una parte del mundo donde ahora mismo hay 28ºC en la superficie y entre 29ºC y 30º C en el agua, y que muchos buceadores podríamos denominar paraíso. Raja Ampat puede ser traducido como “Los cuatro reyes” y es un archipiélago de Indonesia formado por cuatro islas mayores y 1.500 islotes que cuenta con las condiciones perfectas para tener la mayor diversidad de vida marina del planeta. Después de ver este video estoy convencido de que cualquiera cambiaría la resaca de hoy por pasar una hora sumergido entre caballitos de mar pigmeo, en la estación de limpieza de mantarrayas, rodeado de nudibranquios o a prudente distancia de algunos de los animales más venenosos del planeta como el diminuto pulpo de anillos azules.

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Esta zona, una de las más ricas en cuanto a biodiversidad de todo el planeta, cuenta con 1.397 especies de peces de arrecife de coral, el 75% de todas las especies de coral conocidas, puedes encontrar 10 veces más de coral duro que en el Caribe, hay identificadas 57 especies de gambas mantis y puedes bucear con 5 especies de tortuga marina en peligro de extinción.

Aunque es imposible destacar especies entre estas miles maravillas de la naturaleza, estas son algunas de las más conocidas por su espectacularidad y colorido:

Pez mandarín

Pez Mandarín

caballito de mar pigmeo

Caballito de mar pigmeo

Halgerda batangas

Nudibranquio Halgerda batangas

Pulpo de anillos azules

Pulpo de anillos azules


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Nuevas especies submarinas descubiertas durante 2011



Pristiophorus nancyae o Tiburón sierra enano africano. Fuente http://www.calacademy.org

Durante este año que acaba la California Academy of Sciences dio a conocer el descubrimiento de 140 nuevas especies animales entre las que se incluyen 72 artrópodos, 31 nudibranquios, 13 peces, 11 plantas, 9 esponjas, tres corales y un reptil. Este estudio ha sido elaborado tras el trabajo de más de una docena de científicos de la academia, junto con colaboradores internacionales, y abarca seis continentes y tres océanos.

En ForDivers, como no podía ser de otra manera, nos ocuparemos de las especies marinas más sobresalientes de este estudio. Una de ellas es el Pristiophorus Nancyae, o tiburón sierra enano africano, descubierto a una profundidad de entre 250-500 metros en la costa de Mozambique. Desde el Siglo XIX se sabe de la existencia del tiburón sierra pero nunca se había dado con esta especie tan pequeña que como máximo llega a los 62 centímetros de largo. Pertenece a la familia de Pristiophoriformes y destaca por su alargado hocico repleto de dientes afilados y que utiliza como arma para levantar a sus presas del fondo marino y aturdirlas antes de comérselas. Esta expedición de la California Academy of Sciences también ha descubierto nuevas especies de tiburón linterna: Joungi Etmopterus, encontrada por casualidad en un mercado de pescado de Taiwán, y el Sculptus Etmopterus traído a la superficie por la pesca de arrastre en profundidades. Estas especies viven entre los 450 y 900 metros de profundidad en la costa del sur de África.

Como su nombre lo indica, los tiburones linterna emiten luz en varias partes de su cuerpo, capacidad que probablemente sirva para atraer a las pequeñas presas de las que se alimenta, como camuflaje ante otros depredadores más grandes que pueden atacar desde debajo y también es posible que se trate de una manera de comunicarse con otros ejemplares de su misma especie.

También ha sido descrita una nueva especie de angelote, Squatina Caillieti, de únicamente 33 centímetros y que fue descubierta la isla filipina de Luzón. Los angelotes pertenecen a la familia de los Elasmobranquio Escuatiniforme, tienen el cuerpo aplanado y grandes aletas pectorales semejantes a alas. Esta nueva especie descubierta habita los fondos marinos a partir de 350 metros de profundidad.

Preciosos gusanos

Chelidonura Alisonae . Fuente http://seaslugsofhawaii.com 

Los Nudibranquios, que en algunos lugares llaman “gusanos de mar”, son un suborden de moluscos gasterópodos cuyo nombre significa "con las branquias al desnudo". Se trata de unos espectaculares seres que cuentan con infinidad de formas y colores y que se han convertido en una las especies más fotografiadas por los buceadores. Estos animales utilizan sus colores como una señal de aviso a sus depredadores para avisarles de su toxicidad o de su mal sabor y así evitan ser comidos ya que su falta de exoesqueleto, unido a su lentitud, les haría una presa demasiado fácil.

Más de 3.000 especies de nudibranquios han sido descritas y los científicos estiman en otras 3.000 a las que falta poner nombre y lugar en el árbol genealógico. El científico de la Academia de Ciencias de California Terry Gosliner y sus colegas han hecho su parte aumentando la diversidad de esta espectacular especie con la inclusión este año 2011 de 31 nuevas especies, con descubrimientos en lugares tan lejanos entre sí como Florida y Papua New Guinea.

La Chelidonura Alisonae es una de estas nuevas especie de nudibranquios encontrado en el Pacífico central y occidental durante este año. Se trata de un nudibranquio cuyos colores van del marrón oscuro al negro, que cuenta con líneas naranjas y puntos iridiscentes azules y cuyos laterales están “decorados” con celdas de puntos azules. Habita espacios rocosos con una profundidad máxima de 3 metros

Si es la primera vez que lees sobre nudibranquios os dejamos el video de uno de uno de nuestros favoritos, el Hexabranchus Sanguineus, más comúnmente conocido como bailarina española.

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